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Los pastores de Belén en extinción

Publicado: diciembre 25, 2011 en Noticias

Domingo 25 de diciembre del 2011 | 01:33

Los asentamientos judíos y el muro levantado por Israel en Cisjordania arrinconan a los pastores, a sus ovejas y a sus cabras. Los símbolos de la Tierra Santa van camino a desaparecer.

Los pastores ya no encuentran agua ni alimento para sus animales. (BBC)

Los pastores ya no encuentran agua ni alimento para sus animales. (BBC)
 Están la Biblia, en nacimientos y hasta en villancicos. Los pastores de Belén son un símbolo de la Navidad y de la Tierra Santa, pero ahora están en extinción. ¿La razón? La pérdida de sus campos en donde solían desplazarse junto a sus ovejas y sus cabras, en Cisjordania.

“Adoro mis ovejas. Llevo toda mi vida con ellas”, cuenta Carlos Sarras, un pastor palestino de 74 años que al borde del llanto narra el problema que sufren él y los pocos pastores que sobreviven en la zona.

El crecimiento de los asentamientos judíos los ha ido arrinconando a gran velocidad. Hace 40 años había solo unos mil colonos de Israel en la zona de Belén y aledañas. Ahora son casi medio millón, lo que provoca un enorme impacto en su vida y su trabajo.

“Hace 30 años no había edificios ahí. Solía llevar mis ovejas por toda la zona. Pero ahora no puedo por todas esas construcciones y ese maldito muro”, dice Sarras a la BBC. Se refiere al polémico ‘Muro de Cisjordania’, construido por Israel como una “valla defensiva”, pero que para la población palestina es solo una especie de apartheid.

Las fuerzas de seguridad también imponen a los pastores severas restricciones en sus movimientos, lo que les hace imposible pastorear a sus rebaños. “No podemos movernos. Si queremos ir a algún lado, necesitamos obtener un permiso”, afirma.

Mientras Sarras se pregunta cuánto tiempo más podrá mantener esta actividad, su hijo –estudiante universitario- dice que intentará continuarla el tiempo que pueda, aunque duda pues lo ve “muy difícil”. Una duda que representa el fin una herencia familiar y de una tradición histórica.

 

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UNICEF – UNICEF Photography – Photo Essays: Latest essays.

La era de la interconexión

Publicado: diciembre 25, 2011 en Reportaje, Sociedad

Gumercindo Lafuente

Este año ha confirmado la explosión de las redes sociales y las nuevas tecnologías, claves en el éxito de la ‘primavera árabe’ o del 15-M. Ordenadores y móviles han cambiado la forma de trabajar, organizarse, relacionarse a gran escala y entender el mundo. Una revolución a la que contribuyó decisivamente Steve Jobs, que falleció en otoño.

Cualquier inútil, cualquier mentiroso, cualquier borracho, cualquier drogado, puede decir lo que quiera en Internet, y vosotros lo leéis y os lo creéis. Son palabras que salen gratis. ¿Vamos a convertirnos en víctimas de Facebook, el Kleenex y YouTube?”. Muamar el Gadafi, que llamaba “el kleenex” a los papeles de Wikileaks, arengaba así a través de la televisión a su pueblo tras la caída en Túnez del todopoderoso Ben Ali. Eran los primeros días de un trepidante 2011 en el que el dictador libio perdió el poder, y unos meses más tarde, la vida.

En Túnez había prendido la mecha de la llamada primavera árabe. Egipto, Libia, Siria, Yemen, Marruecos, Irán, Argelia, Bahrein… En mayor o menor medida, un buen puñado de países se vieron involucrados de inmediato en las protestas. Durante meses, especialistas de todo el mundo han analizado el papel de la Red en su estallido. Es probable que se haya exagerado, pero es indudable que, como el propio Gadafi advertía, haya sido decisivo. La pobreza, la falta de libertad y la violencia eran el material inflamable. Las revelaciones de Wikileaks aumentaron la temperatura. Cuando el vendedor ambulante tunecino Mohamed Bouazizi se inmoló en las calles de Sidi Bouzid, las redes sociales estaban preparadas para amplificar la chispa que encendió una hoguera que arrasó el norte de África.

Ese fuego pronto saltó a Europa y se propagó por las calles de España. El 15 de mayo, la #spanishrevolution voló desde la Puerta del Sol al mundo y aún anda dando guerra hasta en los aledaños de Wall Street, donde se alojan los cerebros financieros que parieron la crisis económica que nos devora.

La mayoría de edad de Twitter

2011 ha sido, sin duda, el año de los indignados y las revoluciones, pero también el de la mayoría de edad de Twitter. Por números, alcanzó los 100 millones de seguidores activos, pero quizá más por su imparable influencia.

Ya de todo nos enteramos antes por Twitter, hasta de la captura y muerte de Bin Laden en mayo durante una muy secreta operación del Ejército de Estados Unidos, contada en directo por el paquistaní Sohaib Athar sin saber él mismo, es verdad, lo que realmente estaba pasando.

Y también ha invadido nuestro lenguaje cotidiano. Los hashtags (etiquetas que agrupan temas en Twitter) y los trending topics (los temas de mayor audiencia en las redes sociales) invaden los medios y participan con vigor en la construcción de la agenda informativa. Toda la realidad se dota de sus etiquetas para ser reconocida y estas cambian y evolucionan buscando la permanencia en la lista de lo más caliente. El 15-M, en pocas horas, y según una recolección urgente de la bloguera Delia Rodríguez, se alimentó de un buen puñado de hashtags: #democraciarealya, #spanishrevolution, #acampadasol, #nonosvamos, #yeswecamp, #notenemosmiedo, #juntaelectoralfacts, #esunaopcion, #tomalaplaza, #pijamabloc, #acampadavalencia, #acampadalgño, #acampadabcn… Y algunos se convirtieron en poderosas marcas que acabaron identificando al movimiento.

Lo que empezó casi como un juego se ha transformado en un arma de acción política y de control social del poder y los medios. Desde la Red, desde Facebook o Twitter, ciudadanos de todo el mundo y de todas las procedencias sociales tienen la oportunidad por primera vez en la historia de hacerse oír sin intermediarios.

Pero no todo es tan sencillo en este nuevo ecosistema. El especialista norteamericano Nicholas Carr lo advertía durante la gira de presentación de su libro Superficiales. ¿Qué está haciendo Internet con nuestras mentes?: “Creo que la tensión entre la libertad que nos ofrece Internet y su utilización como herramienta de control nunca se va a resolver. Podemos hablar con libertad total, organizarnos, trabajar de forma colectiva, incluso crear grupos como Anonymous, pero, al mismo tiempo, Gobiernos y corporaciones ganan más control sobre nosotros al seguir todos nuestros pasos online y al intentar influir en nuestras decisiones”.

Una visión inquietante. Cuando empezábamos a creer en la libertad y el poder revolucionario de la Red, nos dimos cuenta de pronto de que esa misma potencia puede ser empleada en nuestra contra. Incluso lo que se nos presenta como un paraíso para el acceso al consumo a precios bajos se puede convertir en una trampa.

Es la visión del investigador bielorruso Evgeny Morozov, que alerta ante los peligros de negociar con nuestra privacidad: “¿Qué puede competir con el aparentemente infinito almacén de música disponible en servicios de streaming como Spotify? Nada; pero intenta hoy acceder ahí sin una cuenta en Facebook y no llegarás muy lejos: Spotify exige que los nuevos usuarios tengan ya una cuenta en Facebook, que no podrán obtener a menos que estén dispuestos a registrarse en Facebook con sus nombres reales. De este modo, escuchar música de una manera anónima se convierte en algo anómalo; gradualmente, pudiera convertirse también en algo tecnológicamente difícil y caro. Leer de una manera anónima no parece ser algo anómalo todavía, pero las cosas cambiarán a medida que evitemos entrar en las bibliotecas públicas y empecemos a tomar prestados los libros a través de Amazon y de Barnes & Noble. Aquellas nunca pensarían en vender nuestros datos a terceros; estos últimos no se lo pensarían dos veces”.

Steve Jobs, el rey de la tecnología de consumo

Y así es como en este vertiginoso mundo digital pasamos de la tecnología como herramienta subversiva a la tecnología como objeto de consumo desaforado. Y allí Steve Jobs es el rey por derecho propio. Su retirada en agosto y su muerte en octubre fueron dos de los momentos más intensos de tráfico y agitación en la Red en 2011.

Nadie como Jobs supo hasta ahora crear un entorno en el que la tecnología pierde su complejidad y se convierte en objetos bellos y casi milagrosos. Nadie logró crear una marca, Apple, con un grupo tan numeroso de fanáticos que esperan cada novedad, cada lanzamiento, con una pasión y una fe solo comparables a las de los primeros cristianos. Poco importa que fuese un déspota engreído y maleducado. Un egocéntrico maloliente. Un listillo que se apropiaba sin rubor de la ideas de otros después de haberlas despreciado. A pesar del retrato afilado que el periodista Walter Isaacson hace en su imprescindible biografía, Jobs era admirado por su entorno más cercano, el que le aguantaba los insultos y las rabietas. Y creo que en gran medida todos le debemos a su ingenio alguno de los saltos tecnológicos más grandes de la historia reciente.

Jobs señaló el camino a la industria de la música con el iPod y el iTunes, nos dio la entrada sencilla y poderosa a la movilidad con el iPhone y remató la faena con el iPad, desatando la guerra de las tabletas y las aplicaciones. Un mundo feliz quizá demasiado perfecto, un jardín cerrado en el que muchos, a pesar de todo y con Tim Berners-Lee (el inventor de la web) a la cabeza, no terminamos de sentirnos cómodos.

Y de pronto estalló la SGAE

Pero, para terminar, volvamos a nuestra atribulada España y hablemos, cómo no, de la SGAE. Arrancaba el mes de julio, y Teddy Bautista, su hasta entonces todopoderoso presidente, debió de pasar los peores momentos de su vida cuando la Guardia Civil le detuvo junto a ocho compinches. Bajo tantos años de prepotencia y amenazas se escondían un montón de negocios sucios sobre los que la justicia se tendrá que ir pronunciando en los próximos meses.

Una buena noticia para los internautas militantes, pero no llegaba sola. Unos meses antes había comenzado el desmoronamiento del sustento legal del canon digital gracias a una sentencia del Tribunal de Justicia de la UE, confirmada en febrero por la Audiencia de Barcelona con la absolución de Padawan, una empresa barcelonesa que se negó a pagarlo por considerarlo injusto y que fue demandada, cómo no, por la SGAE. El 12 de julio, el Congreso en pleno, a propuesta del PP, votó a favor de su supresión. Le queda ahora al nuevo Gobierno cumplir este encargo y afrontar la urgente reforma de la Ley de Propiedad Intelectual. Y algo más, cómo olvidarnos aquí y ahora de la ley Sinde, otra patata caliente que Zapatero le deja a Mariano Rajoy. El presidente saliente confesó en directo en un programa de radio hace unos días cómo ya en funciones, en el triste y agónico final de su mandato, paró, en pleno Consejo de Ministros, una de sus grandes apuestas legislativas asustado por el barullo que en la Red habían formado #cuatrotuiteros.

 

 

http://www.elpais.com

The Hurricane Has Become Human

Publicado: diciembre 25, 2011 en Teología

by Ben Sternke on December 24, 2011

Post image for The Hurricane Has Become Human

Christmas is an easy time for Christians to get sentimental and schmaltzy, so in the interest of remembering how radically earth-shattering this event was, here are some thoughts on the Incarnation of Christ from N.T. Wright:

How can you cope with the end a world and the beginning of another one? How can you put an earthquake into a test-tube, or the sea into a bottle? How can you live with the terrifying thought that the hurricane has become human, that the fire has become flesh, that life itself came to life and walked in our midst? Christianity either means that, or it means nothing. It is either the more devastating disclosure of the deepest reality in the world, or it’s a sham, a nonsense, a bit of deceitful play-acting. Most of us, unable to cope with saying either of those things, condemn ourselves to live in the shallow world in between…

– N.T. Wright, For All God’s Worth

 

http://bensternke.com

Los sonidos del evangelio según Paul Simon

Publicado: diciembre 25, 2011 en Música

José de Segovia Barrón
Los sonidos del evangelio según Paul Simon
En Getting Ready for Christmas Day (Preparándose para la Navidad), Paul usa la grabación de un sermón del popular predicador afroamericano J. M. Gates.

25 DE DICIEMBRE DE 2011

 El último disco de Paul Simon – So Beautiful or So What – muestra cómo este “judío errante” –como él mismo se describió en una canción– busca el sentido de su vida en “Dios y su único hijo”. El álbum –que hace ya el número doce en estudio de su carrera en solitario, tras su separación de Garfunkel– “parece tener un tema, pero no es intencional”. Ya que “me di cuenta” –dice Simon– “después de cinco o seis canciones, que Dios estaba en cuatro o cinco de ellas”.

Si su anterior disco se llamaba  Surprise,  este no puede ser más sorprendente. Ya que, aunque fue educado como judío y algunas de sus composiciones  – como  Puente sobre aguas turbulentas –  son cantadas en iglesias ,  el cantante  – que ha cumplido ahora setenta años –  no se considera “una persona religiosa”. Sin embargo, “Dios aparece en muchas de mis canciones”, reconoce.

 Es curiosa, en ese sentido, la fascinación que tiene por la figura de Jesús –al igual que otros artistas judíos de su generación, como Bob Dylan o Leonard Cohen–. “Jesús te ama más de lo que nunca sabrás”, dice a  Mrs. Robinson  en 1967 –la canción que escribió antes de  El Graduado,  pero que popularizó esta película que dio a conocer a Dustin Hoffman–. Tanta referencia a Cristo hizo que Paul McCartney, hace año y medio, viniera a verle después de un concierto, y le preguntara: “pero ¿tú no eras judío?”.

 TOM Y JERRY
 Simon nació en una familia judía de origen húngaro, que vivía en el barrio neoyorquino de Queens. Su madre le dio una educación religiosa , aunque su padre ya no iba a la sinagoga –a él le debe su pasión por el beisbol–. En 1953 conoció en el colegio a otro vecino judío, Art Garfunkel, al preparar una representación escolar de  Alicia en el País de las Maravillas  –Paul era el conejo, y Art el gato de Cheshire–. Tenían entonces 11 años, cuando empezaron a cantar juntos.

 El año 57 grabaron su primer disco como Tom y Jerry, actuando después de Jerry Lee Lewis, el cantante de  rock and roll  que habían expulsado de un instituto bíblico, por cantar  Mi Dios es real  a ritmo de  boogie-woogie . Mientras estudia literatura en la Universidad, Simon conoce la escena folk de los cafés del Greenwich Village, y graba algunos discos en solitario con el seudónimo de Landis –una antigua novia suya–. Al reencontrarse con Garfunkel, vuelven a formar un dúo en 1963.

Su música, inspirada por las armonías de los Everly Brothers, y marcada por el sonido acústico de la guitarra de Simon, tiene una gran influencia todavía hoy. Grupos actuales como Fleet Foxes, se consideran especialmente deudores de discos como  Parsley, Sage, Rosemary & Thyme.  Los cinco álbumes que grabaron juntos tratan temas como la muerte, la soledad y la incomunicación. En ellos abundan las referencias bíblicas y el lenguaje cristiano de himnos como  Benedictus,  tomado de una misa latina de Orlando de Lasso en el siglo XVI.

 PUENTE SOBRE AGUAS TURBULENTAS
 Canciones como  The Sound of Silence  o  I am a   Rock,  revelan complejas emociones de aislamiento en la ciudad, que encuentran un mensaje de esperanza en la canción que da título a su último disco juntos en 1970 – Puente sobre aguas turbulentas,  que ahora se reedita en su cuarenta aniversario–. Esta elaborada composición con arreglos orquestales está inspirada por las corales de Bach y el texto de un espiritual negro. La frase viene de un sexteto de góspel formado en 1938, que se llamaba Swan Silvertones, y su canción  O Mary Don´t You Weep .

La primera vez que se separaron, Simon grabó en Inglaterra un disco, después de hacer una serie de canciones para el programa religioso de la BBC,  De cinco a diez.  El encargo vino por la influencia de la Biblia en temas como  Bleecker Street  o  Sparrow . Algunas de estas composiciones aparecen en su álbum, influenciado por el folk británico,  Parsley, Sage, Rosemary & Thyme.

La referencia a Jesús de  Mrs. Robinson  es particularmente enigmática. La canción estaba dedicada primero a la esposa del presidente Roosevelt. Aunque sugiere un adulterio, nos recuerda que “el cielo es un lugar para aquellos que oran”. Esto es tan sorprendente, que Frank Sinatra hace una versión en la que cambia Jesús por Jess, pensando que el nombre pudiera ser ofensivo para el gran público.

 JUDÍO ERRANTE
 Al separarse ya del todo de Art, Paul hace algunas letras para la Misa de Leonard Bernstein, que debía inaugurar la Opera del Centro Kennedy de Washington en 1971. Aunque los textos están en latín, hay algunos pasajes en inglés hechos por Simon. Tras su disco del año 73, Paul hace una gira con el grupo de góspel Jesse Dixon Singers, que en una grabación en directo de los conciertos, al año siguiente, comienzan cantando  Jesús es la respuesta.

El disco que le produce Phil Ramone en 1975 nos revela un Paul oscuro, tras el divorcio de su esposa Peg, que había estado casada antes con su manager. Juntos tuvieron un hijo. Hace entonces varias películas, incluida  Annie Hall  de Woody Allen, donde interpreta a un productor musical –casado en la pantalla con la novia real de Garfunkel–. El mismo mundo que presenta en un film que escribió y protagonizó en 1980,  One Trick Pony.  Su fracaso le lleva a una depresión, por la que tiene que recibir tratamiento psiquiátrico.

 Su reaparición viene con el concierto gratuito que hace con Garfunkel en el Central Park de Nueva York el año 81 . Le sigue una gira y su matrimonio con la actriz que interpreta a la Princesa Leia en  Star Wars,  Carrie Fisher. Es a su difícil relación a la que se refiere en la canción  Heart and Bones,  que los describe como “un judío errante y medio” –ya que el padre de ella era judío, pero su madre protestante–. Fisher era adicta a las drogas desde los años setenta, lo que convierte su matrimonio en una tragedia, ya que Paul la amaba apasionadamente.

 TIERRA DE GRACIA
 Tras otro periodo de depresión, Simon renace musical y espiritualmente con  Graceland.  Su disco del año 85 introduce el góspel surafricano de Ladysmith Black Mambazo en el mundo del rock. La canción que da título al álbum, juega con el nombre de la casa de Elvis Presley –antiguo ídolo de Simon– y el mensaje de gracia, que presentan varias canciones de clara inspiración cristiana .

A  La Tierra de Gracia  sucede  El Ritmo de los Santos  en 1990. La fusión ya no es aquí sólo con la música africana, sino brasileña. Le sucede un nuevo concierto en el parque de Nueva York, acompañado de músicos africanos y sudamericanos. Su tercer matrimonio le dará tres hijos, con la cantante de folk Edie Brickell. En  Surprise  vuelve a componer sobre bases rítmicas, haciendo canciones sobre el amor, hacerse mayor, la fe y el peregrinaje de la vida, bajo la producción de Brian Eno.

La combinación no funcionó mucho. Y  en su nuevo disco, So Beautiful Or   So What , regresa a su antiguo productor Phil Ramone, y a temas basados de nuevo en la guitarra. Lo curioso es que ya sólo habla de Dios, Jesús, los ángeles y la vida después de la muerte. ¿Qué ha pasado con Paul Simon?, ¿es que se ha hecho religioso? El dice que no. Lo que pasa es que, a sus setenta años, piensa ya en el día en que se encontrará con su Creador . Como en  Después de la vida:
 Cuando subes,
 por la escalera del tiempo,
 el Señor Dios está aquí.
 Cara a cara,
 en el inmenso espacio,
 tus palabras desaparecen.

En este Afterlife,  el Cielo parece lleno de burocracia, pero “la idea de la canción –dice él– es que cuando finalmente te acercas a la enormidad de Dios, el infinito, o lo que sea, no tienes palabras para describirlo”. La canción que cierra el álbum es la que le da título. Nos muestra al cantante preparando la cena. Les lee a sus hijos una historia antes de ir a la cama. Lo sorprendente es que a continuación escuchamos la noticia del asesinato de Martin Luther King…

 PREPARÁNDOSE PARA LA NAVIDAD
 En  Getting Ready for Christmas Day  ( Preparándose para la Navidad ), Paul usa la grabación de un sermón del popular predicador afroamericano J. M. Gates (1884-1945). Los discos de los años veinte de este pastor bautista de Atlanta advierten del Infierno eterno, con un ritmo que está en los orígenes del rap. Simon utiliza uno de sus últimos sermones del año 41, para “prepararse para el poder y la gloria, y la historia de la Navidad”. Mientras el pastor Gates nos llama a “estar listos para orar”, ya que vamos a “ir a ver a nuestros familiares en una tierra lejana”, Simon responde: “
 No tenía ni idea
 que estabas allí.
 Cuando dije ayúdame, ayúdame, ayúdame, ayúdame
 Gracias por escuchar mi oración.

 Como la escritora Anne Lamott, Paul entiende que sólo hay dos tipos de oraciones: “ayúdame, ayúdame, ayúdame” y “gracias, gracias, gracias” . Al profesor del Seminario Ashbury, Ben Witherington, la canción le recuerda el poema de John Donne,  Un himno a Dios, mi Dios, en mi enfermedad.  Ya que habla de prepararse “afinando aquí, para cantar en el coro celestial”.

Como escribe su amigo Elvis Costello en las notas que acompañan el disco: “En estos tiempos se puede pretender superficialmente hacer burla de la canción que abiertamente expresa humanidad, mortalidad y divinidad, no con una música que haga elevar estos temas, sino con palabras llenas de genio, gracia y humildad”. Así en  Amor y tiempos duros,  “dos tercios de la Trinidad –dice Costello– llegan a la tierra, sólo para discutir quién y qué merece salvación”.

 VIVIÓ ENTRE NOSOTROS
 La Navidad es mucho más que “una visita de cortesía, un domingo por la mañana” –como dice la canción–. La Palabra fue “hecha carne, y habitó entre nosotros” ( Juan  1:14 ). Se identificó completamente con nuestra dependencia, participando de nuestro sufrimiento. Conoció el dolor del luto, las punzadas del hambre y la sed, el completo agotamiento físico, la malicia de los enemigos, el rechazo y la humillación, así como el temor a la muerte .

El hombre que era el Verbo de Dios encarnado, experimentó la tentación, cuando estaba hambriento y solo. Fue llevado a dudar si era realmente el Hijo de Dios. El Maligno exageró el costo de la obediencia y oscureció la gloria de la recompensa. Al llegar su hora, lloró en agonía sudor de sangre. Participó de la muerte, su realidad, temor y sabor amargo ( Hebreos 2:9 ).

 “Entre nosotros” ,  entre dos ladrones, crucificados a su lado, soportando la maldición, sin conciencia de ser el Hijo de Dios. Por eso, aunque Él está con nosotros, y por nosotros, nosotros no estamos con Él allí . “Le abandonaron y huyeron”. Hasta el Padre aparece ausente, cuando clama: “Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?” El está con nosotros, y sin Dios, “para traernos a Dios”. ¡Ahí está “el poder y la gloria de la historia de Navidad”!

Autores: José de Segovia Barrón

©Protestante Digital 2011

¿Le hubiera creído Ud. a María?

Publicado: diciembre 25, 2011 en Teología

Juan Francisco martínez
¿Le hubiera creído Ud. a María?

Lucas 1:26-38

 

 Las amistades y todos mis parientes
 fueron las gentes que yo relacioné.
 Me aborrecieron por causa de su nombre
 cuando supieron que a Cristo me entregué.

 Por lo general no cantamos el himno  Hay una senda  para Navidad. Nuestra escena navideña es una de paz, gozo y tranquilidad .

Vemos a un niño dormido, unos ángeles cantando, magos con regalos y como dice el himno navideño,  ¡Noche de paz, noche de amor, todo duerme en derredor!

 Sin embargo, la historia navideña tiene otro lado, la inseguridad y el riesgo de estar dispuesto/a a obedecer a Dios, pase lo que pase . En la primera navidad, María estuvo dispuesta a tomar un gran riesgo para ser utilizada por el Señor. Y su vida nos invita a también estar dispuestas/os a arriesgarnos por la causa de Cristo.

Los eventos navideños relatados por Lucas abren a una escena idílica, una señorita comprometida a casarse. ¿Cuántas Marías habría entre la gente pobre de Israel? En sí, no tendríamos porque saber mayor cosa sobre esta María. Sube el telón a un momento de expectativa. María se va a casar, con toda la alegría, esperanza, sueños y planes que eso implica. En sí, parece una escena de la vida normal. Fácilmente se pudiera repetir esto en cualquier otro lugar.

Pero a esta escena serena  entra un mensajero inesperado (vs. 28,29) . Conocemos esas palabras “¡Salve, muy favorecida! . . . Bendita tú entre las mujeres” Son palabras de bendición, pero también palabras que vienen a interrumpir la vida de María. Por eso el pasaje nos dice que ella se turba. La idea es fuerte; María se pone nerviosa, asustada, al fin y al cabo no es todos los días que alguien recibe a un ángel en casa y menos con un mensaje como éste.

El ángel la calma y le presenta un privilegio único, ser la madre del Mesías prometido (vs. 30-33). El niño será de la línea de David y será el cumplimiento de las promesas hechas a Israel. A María se le está invitando a ser parte del gran plan de Dios para la humanidad.

Todo indica que María está dispuesta. Pero encuentra un pequeño problema (v. 34), los niños no le nacen a mujeres vírgenes. María está lista a ser utilizada por Dios, pero no ve la salida a lo imposible de la situación. El ángel le propone una solución milagrosa, el Espíritu Santo, como la nube del Antiguo Testamento, la cubrirá y ella dará a luz un hijo (vs. 35-37). La prueba de que Dios puede obrar de esta manera es el embarazo de su prima Elisabet, la anciana que está por dar a luz fuera del tiempo normal para las mujeres.

 María responde con un sí sencillo “he aquí la sierva del Señor” (v. 38). Pero es desde ese sí que nace la pregunta de este artículo. Imagínese que María es una joven líder de su iglesia. Está comprometida a casar con José, el líder del grupo de alabanza. De repente se escucha que María está encinta, José dice que no es el padre y María dice que es obra del Espíritu Santo. ¿Le hubiera creído Ud. a María?

Es fácil decir que sí, siendo que el evento ocurrió hace dos mil años. Pero la realidad es que la mayoría de nosotros no le hubiéramos creído. Algunos la hubiéramos condenado por su “pecado”, otros la hubiéramos acompañado, demostrándole amor y cuidado. Y si somos honestos algunos también hubiéramos chismeado o hecho chistes sobre quien sería ese “espíritu santo”.

 Al decir que sí al ángel, María estaba aceptando que toda su vida sería cambiada . No le tocaría vivir esa vida sencilla como esposa y madre que ella probablemente había soñado tener con José. Los sueños y planes para la boda tendrían que desaparecer. Aún José no estaba seguro que hacer con esta situación hasta que también recibió una visión que le explicó lo que había pasado (Mt. 1:18-25). María siempre quedaría tildada por un segmento de la sociedad, siempre estaría la insinuación de que Jesús era hijo de fornicación (Jn. 8:41). Pero María dijo que sí. Estuvo dispuesta a arriesgar todo por unirse a lo que Dios estaba haciendo en el mundo. La historia de la navidad sigue porque una joven sencilla dijo que sí, costara lo que costara.

 La historia de María es una historia de fe, riesgo y amor. Admiramos hoy a María y hoy todos podemos decir que sí le creemos. Pero su ejemplo nos recuerda que la navidad no sólo es un recordatorio de lo que hizo Dios en Cristo, sino también una invitación al riesgo de unirnos a lo que Dios está haciendo en el mundo hoy.

Algunos han vivido el testimonio relatado en la segunda estrofa de  Hay una senda , que se cita al principio de este artículo. Han tenido que vivir con las burlas y cuestionamientos de los suyos al decidir seguir el camino de Cristo Jesús. Otros han tomado grandes riesgos, y aún han perdido la vida, para poder dar testimonio, en palabra y hecho, de la obra de Cristo Jesús. Incluso algunos han dado sus vidas para servir a los ignorados por la sociedad o por denunciar el pecado y la injusticia en todas sus manifestaciones.

 Muchos de nosotros nunca nos encontraremos en una situación tan difícil. Pero el Señor también nos invita al riesgo, el riesgo de una fe que cree que Dios está obrando en nuestro mundo hoy. Tal vez implique creer que Dios puede obrar en mi propia vida, trayendo cambios que parecen imposibles. O creer que Dios sí puede cambiar a mi cónyuge, a mis hijos o a mis jefes a veces injustos.

Puede ser un llamado a dar nuestro esfuerzo, dinero y tiempo para servir a otros en nombre de Cristo. Para muchos de nosotros será el compromiso de creer que Dios nos quiere utilizar allí donde estamos ahora, con nuestra familia, en nuestros trabajos, en nuestra comunidad y en nuestro mundo. Unirnos a lo que Dios está haciendo en el mundo es aceptar el riesgo de caminar en fe, sabiendo que Dios se hace presente aún en las situaciones más imposibles.

 Hoy podemos celebrar el nacimiento de Cristo Jesús y su salvación porque una mujer sencilla llamada María le dijo “sí” al Señor. Al estar celebrando escuchemos la voz de Dios invitándonos a unirnos a lo que El está haciendo en el mundo hoy . El Señor puede utilizar en gran manera a los que decimos que sí.

( Publicado originalmente en  Latinos Unidos , Diciembre 2003 )

Autores: Juan Francisco Martínez

 

©Protestante Digital 2011


En el día de Navidad

Nigeria: atentados contra una iglesia protestante y otra católica con decenas de muertos
En total, han sido cinco los ataques terroristas realizados en varias ciudades de Nigeria, tres contra iglesias cristianas (protestantes y católicas) esta Navidad.

25 DE DICIEMBRE DE 2011, NIGERIA

 Explosiones de bombas atacaron dos iglesias, una católica y otra protestante, en Nigeria a primera hora de este domingo de Navidad cuando los fieles asistían a los respectivos servicios religiosos, removiendo recuerdos de ataques contra iglesias en Nigeria durante la temporada de Navidad del año pasado.

Una bomba ha explotado en la  iglesia católica de Santa Teresa en Madala , en los suburbios de la capital nigeriana de Abuya durante el culto de Navidad . Ha sido el atentado más sangriento, con 35 fallecidos según el último balance a última hora del domingo.

Al cabo de tres horas, Reuters informó de  otra fuerte explosión en otra iglesia, en esta ocasión protestante, del centro de la ciudad de Jos, según atestiguaron distintos residentes de la misma. Se trata de la  iglesia Mountain of Fire .

Respecto a la segunda explosión, ésta tuvo lugar en Jos, la zona de Rikkos “cuando los fieles asistían a una ceremonia religiosa con motivo del Día de Navidad”, ha asegurado un testigo del suceso. Jos se encuentra en el cinturón medio de Nigeria, donde los conflictos entre los musulmanes que son mayoría en el norte de Nigeria y los cristianos que ocupan el sur han dejado cientos de muertos y miles de desplazados.  Jos es conocida popularmente con este nombre por las siglas en inglés “Jesus our salvation” (Jesús, nuestro Salvador).

Este segundo ataque que golpeó a la Iglesia Mountain of Fire (Montaña de Fuego) en la ciudad de Jos, según relató el periodista y testigo de los hechos Hassan John, fueron dos explosiones las que se produjeron, pero nadie murió en el atentado, lo que Hassan John llama “milagro”, aunque un policía murió en el tiroteo posterior con los terroristas.

 El terror pareció no querer cesar a lo largo de la jornada de Navidad, ya que al noreste del país africano se produjeron nuevas explosiones. En total, al menos tres más , lo que aumenta a cinco los ataques terroristas realizados en Nigeria en el mismo día. A los ataques ya mencionados a los templos católico y protestante se añadió una tercer ataque a una iglesia cristiana cuando estalló un artefacto en un templo de Gadaka (noreste), ante el que se encontraba un grupo de fieles, con muchos heridos sin tener más dstos en el momento actual.

En Damaturu, en el noreste, un kamikaze murió al chocar su vehículo contra un convoy de los servicios secretos de la policía, dejando un saldo de tres agentes fallecidos, según una nota del organismo.Otra explosión en una rotonda sacudió el domingo Damaturu,.

 NIGERIA
 Nigeria es el país más poblado de África y tiene la sexta mayor población cristiana del mundo, la mayoría protestante . Con alrededor de 150 millones de habitantes, cerca de 80 millones de personas eran cristianas en 2010, la mayoría evangélicos o protestantes, según un  informe publicado este mes por el Foro Pew sobre Religión y Vida Pública  en Washington (un 50% aproximadamente son cristianos, de acuerdo con las cifras del Pew).

Estos últimos ataques se producen dos días después de enfrentamientos entre milicianos y fuerzas de seguridad en el norte de Nigeria.

 AUTORÍA DE BOKO HARAM
Estos ataques producidos en el día de Navidad a templos cristianos han sido reivindicados por la secta radical islámica  Boko Haram .”Continuaremos lanzando ataques como estos en el norte del país en los próximos días”, han amenazado.

Al igual que muchas de las principales ciudades del norte de Nigeria, Jos, que tiene 1,5 millones de habitantes, se ha ganado una fuerte presencia militar a raíz de los ataques de Boko Haram. Algunas ciudades, como la capital de Abuja, tienen cámaras de seguridad en todas las intersecciones importantes para monitorear la actividad terrorista en potencia. Sin embargo, esas medidas de seguridad parecen ser infructuosas.

Mucha de la violencia parece ser en gran parte basada en el fundamentalismo islámico. Las organizaciones de defensa como Human Rights Watch afirman que hasta un millar de personas murieron en Jos el año pasado por la violencia sectaria. Un bombardeo de Nochebuena de 2010 mató a 32 personas e hirió a 74 en la ciudad.

En los últimos dos años, Boko Haram ha robado y atacado más de 100 bancos en todo Nigeria, según un informe del Banco Central de Nigeria.

Fuentes: AgenciasP+D

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