Archivos para febrero 27, 2012


Colombia

Salmos con heavy metal para Dios en iglesia evangélica de Bogotá
‘Pantokrator’ es una comunidad de fe diferente, que quiere llevar el Evangelio a las tribus urbanas.

26 DE FEBRERO DE 2012, BOGOTA

 Entre 50 y 100 hombres y mujeres de distintas edades se reúnen cada sábado en la noche a orar y escuchar la predicación del pastor de la comunidad “Pantokrator”, una iglesia cristiana evangélica ubicada en Bosa, una barriada popular al Sur de Bogotá.

Hasta aquí, nada que llame la atención. Pero muchos de los asistentes habtuales de esta iglesia no son el ciudadano o el creyente típico: Unos tienen largas melenas, otros lucen tatuajes y ‘piercings’ y finalmente se puede ver a quienes visten con ropa oscura, botas militares y cinturones con tachas o clavos metálicos.

“No somos una iglesia metal. Somos cristianos con un gusto musical especial”, advirte el pastor Cristian González. Pantokrator significa “Todopoderoso” en griego.

 LAS REUNIONES
 El servicio religioso se lleva a cabo en el segundo piso de una casa, encima de un almacén que vende pinturas. Se inicia con una reflexión y minutos después el sonido de la guitarra eléctrica, el bajo y la batería rompen el silencio de la habitación y estremece la cuadra entera.

Aunque las alabanzas a Dios tienen a ritmo de heavy metal o rock pesado -música que sectores conservadores no aceptan y asocian con prácticas poco espirituales- el pastor Cristian González aclara que no se trata de una ‘iglesia metal’.

“Somos cristianos con un gusto musical especial”, dice, aludiendo a que no se identifican con algunas ‘iglesias metal’ que hay en Estados Unidos, las cuales giran en torno a la música. En la de Bogotá, “la razón de ser es Dios, no la música”, señala.

 González, de 31 años, figura robusta y sin ningún accesorio extravagante a la vista, fundó la iglesia en junio de 2003 como un espacio para llegar a esos lugares que normalmente el Evangelio no puede llegar por considerarse fuera del ámbito de la normalidad, e incluso “satanizados, por ocultos”.

 TRIBUS URBANAS
 A ‘Pantokrator’ no sólo asisten personas a las que les gusta la música metal. También acuden miembros de otras culturas urbanas y “gente común”, incluidos cinco niños pequeños que corretean por el salón de unos 70 metros cuadrados, de paredes blancas y decorado por cortinas y dibujos en las paredes.

Pero este tipo de prácticas y experiencias son objeto de recleo o crítica por parte de líderes de diferentes confesiones.

 CRÍTICAS Y ADVERTENCIAS
“Ahí (en iglesias como Pantokrator) hay una exageración con la que difícilmente se puede comulgar o estar de acuerdo”, sostiene Monseñor Fabián Marulanda, uno de los líderes más respetados de la Iglesia Católica en Colombia.

“Nosotros en la Iglesia (Católica) hemos querido que la liturgia sea muy digna; que las expresiones no sean desbordadas. La liturgia misma exige esa seriedad y esa sobriedad”, agregó el prelado.

 Representantes de la iglesia cristiana evangélica, por su parte, no ponen en duda la experiencia de Dios que puedan tener los asistentes, en su mayoría jóvenes, a este tipo de servicios religiosos, pero dicen que los mensajes trasmitidos pueden ser confusos y poco ajustados a la escritura bíblica.

Muchas veces “el mensaje del evangelio es diluido precisamente a través de prácticas y clichés de la nueva ola cristiana”, opina el pastor Daniel Lancheros, guía de la comunidad “Cristo Rey”, una iglesia protestante tradicional con sede en Bogotá.Lancheros cree que “si las personas acuden sólo por su tendencia musical, eso es lo peligroso de estos movimientos”.

 UN AMIGO FIEL
 Al ser consultado sobre el papel que dentro de ‘Pantokrator’ juega la cultura metal, González no duda en aclarar que “el rock no es nuestra base fundamental, nuestra base fundamental de vida se llama Cristo Jesús”.

Con el pastor concuerda Ana María Cabrera, de 21 años, feligresa y guitarrista, quien asegura que “en esta iglesia he aprendido a conocer a ese amigo fiel que no te suelta la mano; a ese Dios cercano. Eso es lo que más vale, independiente de la pinta y de la música”.

“Este lugar está lleno de alegría, no de oscuridad”, afirma la joven que, como el resto de la congregación, afirma no consumir alcohol, drogas ni fumar.

Durante el servicio, de unas dos horas, los asistentes alzan sus manos constantemente y se arrodillan bañados en lágrimas. Terminado el culto, González dice que “si Jesús estuviera presente aceptaría a todo el mundo sin hacer distinción y sin menospreciar a ninguna persona”. AUnque aclara también que“si Jesucristo viviera hoy no sería ni guerrillero ni metalero”, concluye.

Según Adriana Ardilar, esposa del pastor, la iglesia ha ayudado a muchos adictos y alcohólicos a deshacerse de sus adicciones. “La idea de Pantokrator es que todos se sientan como en casa.Jesucristo era capaz de comprometerse con las personas, independientemente de su condición, incluso si eran prostitutas o ladrones”, dice González.

En Colombia se calcula que, aproximadamente, el 80% de su población es cristiana católica y el restante 20% se divide en partes iguales entre fieles de la iglesia cristiana evangélica, así como diversas religiones.

Fuentes: AP

© Protestante Digital 2012

Creative Commons

Entrevista a Juan Fco. Mnez. Guerra

Los entresijos del voto evangélico en EEUU
El Partido Republicano ajusta su política para captar un electorado que tiende a valorar la moral personal por encima de la social, una situación que causa conflicto entre los latinos, especialmente los evangélicos.

26 DE FEBRERO DE 2012, CALIFORNIA (EE UU)

 El Partido Republicano se encuentra en pleno proceso para elegir a su candidato a las elecciones generales en Estados Unidos. La carrera entre el católico Santorum y el mormón Romney podría decantarse hacia un candidato en base al voto evangélico, que desde 1980 se torna decisivo en este partido conservador.

Explica  Juan Francisco Martinez Guerra desde California, en una entrevista concedida a Protestante Digital, que  el voto “evangelical” (que incluye a las denominaciones evangélicas “no históricas”) se transforma en “decisivo a partir de 1980, cuando se levanta el movimiento de la Mayoría Moral , juntando a personas que durante mucho tiempo había sido apolíticas”. De hecho, estas iglesias se habían mantenido al margen del debate político hasta entonces, a diferencia de las denominaciones llamadas históricas.

 A partir de entonces –explica Martínez, profesor en el Seminario Teológico Fuller- este grupo creciente en Estados Unidos encuentra una voz ligada a los movimientos conservadores del Partido Republicano”. Este lobby se define en torno a posturas conservadoras  “en temas como el aborto o el matrimonio del mismo género, asuntos que se convierten en estandartes que reflejan una ideología ligada a esta tradición”.

Y aunque en estos dos temas  ambos candidatos –Romney y Santorum- tienen planteamientos semejantes, se diferencian en el énfasis . “Hace unos dos años se firmó la Declaración de Manhattan, en la que líderes de muchos segmentos del mundo evangelical y líderes católicos dijeron que si el país intentaba imponer asuntos de aborto o matrimonio del mismo género ellos practicarían la desobediencia civil –añade Martínez-, algo inaudito en este contexto”.

Hay por tanto “mucho voto” unificado en torno a esta postura social conservadora, algo que Sartorum intenta aprovechar. “ Sartorum usa estos dos temas como bandera unificadora, mientras que Romney se sitúa en un contexto en el que no son los temas principales ”, afirma el profesor.

 DIFERENTE CRITERIO

Voto protestante y “evangelical” en EEUU
Juan Fco. Mnez. Guerra, profesor del Seminario Teológico Fuller en Pasadena, California, analiza el peso del voto evangélico en las elecciones presidenciales en EEUU, y especialmente el voto latino, en una entrevista de Daniel Oval.

 Esta defensa cerrada no se transmite, sin embargo, en otros aspectos políticos que afectan la ética y la vida de las personas, como la atención sanitaria pública, la justicia social o la política de inmigración. Este es el aspecto que más “despista” a los votantes latinos, un colectivo que muchos politólogos consideran como la “llave” a la Casa Blanca.

Juan Martínez explica la “frustración” del evangélico latino que “comparte por un lado la ideología de justicia social y de atención a la necesidad pública -una postura que les acerca a Obama-, pero comparte también con el conservador la opinión sobre el aborto y el matrimonio del mismo género”.

Así, los demócratas “quieren que se defienda la vida y la justicia, pero que nadie se meta en asuntos personales como ellos consideran que son el aborto y el matrimonio homosexual; pero el republicano quiere obligar a actuar en la dirección opuesta: preocúpate de lo personal, pero en lo social, cada adulto que se haga responsable de sí mismo y el Gobierno que no se meta”.

 Para los latinos (evangélicos o de otras creencias) el asunto migratorio es clave  y Martínez considera que se trata “de un campo de batalla reciente en el que ni republicanos ni demócratas saben bien qué hacer. Las formas de dividir las posturas políticas no cuadran para los latinos, y nos fastidia, porque queremos unir las dos cosas”.

Esta contradicción se pudo ver en las elecciones de 2008. En California “la mayoría de latinos y afroamericanos votamos por Obama pero también por la proposición 8, que cerraba las puertas al matrimonio homosexual. Y tanto republicanos como demócratas están ofendidos con nosotros por esta postura”.

 EN OPOSICIÓN FRONTAL
 Al votante evangélico –que entre los latinos supone un 20%- se le presenta esta disyuntiva. Las razones detrás de una oposición “moral” al matrimonio homosexual tiene un sentido más profundo que el que pueda tener en países como España . “Aquí en Estados Unidos no hay separación civil-religiosa en cuanto a registro. El matrimonio que se hace en la iglesia es el matrimonio legal. Las personas que abogan por el matrimonio homosexual quieren que la iglesia se vea obligada a casar a personas del mismo sexo”, dice Juan Martínez.

 En cuanto al aborto, el asunto es semejante . “Si el aborto se aprueba, como aquí la salud la paga el empleador, un hospital católico tendría que pagar el aborto a pesar de estar en desacuerdo”, y por eso “hay un moralismo rígido y no se busca un camino de convivencia, sino un camino de victoria, por ambos lados (…) Se quiere insistir en que  mi postura es la única que va a pesar ”.

 EL DEFINITIVO VOTO LATINO
 Para Martínez Guerra, la fuerza latina permitió que en 2004 “George Bush fuese reelecto gracias a que era promigratorio, pero en 2008 ganó Obama porque estos latinos estaban más acorde con la línea migratoria definida por el actual presidente, aunque en otras cuestiones ideológicas estuvieran más cerca del Partido Republicano”.

“Ha dicho un líder republicano latino -cuenta Martínez- que deben ganar un 40% de este voto para triunfar en las elecciones en 2012. La probabilidad de que esto ocurra es casi nula, por sus posturas tan rígidas en cuanto a la inmigración”.

Los líderes evangélicos más reconocidos, como Sammy Rodriguez o Luis Cortés, suelen mostrarse “entre ambos bandos, ya que por un lado se juntan con los Republicanos para hablar de aborto o matrimonio homosexual, pero al hablar de inmigración, de educación, están con los demócratas”.

 La conclusión es que “los republicanos, por insistir en frenar a los ilegales, han alienado a mucho del voto evangélico latino. Ese voto fue en 2008 un 55% a favor de Obama. Era la primera vez que se marcaba de forma tan grande. Creo que Obama ganará cerca del 70% del voto latino en general, lo que hace muy difícil que gane el partido Republicano. Estados claves como Nuevo México, Colorado, Florida, Texas o Illinois tienen una gran presencia latina donde seguramente se haga la diferencia”.

 UNA REFORMA NECESARIA
 Desde su posición como latino, Martínez considera fundamental “una reforma migratoria”, algo que cree que comparten la mayoría de los cristianos evangélicos de EEUU una vez que se sale del foco del debate público político . “Con aquellos que confiesan la fe evangélica, si salimos del ambiente de la retórica política y lo llevamos al terreno de la fe cristiana, la mayoría están a favor de la reforma migratoria”.

“Por ejemplo, los líderes de la Convención Bautista del Sur, una de las más conservadoras, apoyan que se haga una reforma migratoria justa, pero también reconocen que la retórica política ha creado una situación en la que la gente que está en los bancos de la iglesia no está de acuerdo con su liderazgo. Estas personas están influidas por el calor retórico”.

 LA PERCEPCIÓN DE OBAMA
 El presidente Obama ha sido atacado desde diferentes frentes en cuanto a su identidad, nacionalidad y práctica religiosa, a pesar de que él se ha definido de forma definitiva como cristiano protestante. Para Martínez, la figura de Obama como cristiano protestante “no es cómoda para nadie”.

Por una parte se debe a que en Estados Unidos se “vive en una situación en la que el pueblo es muy religioso, pero las capas políticas y económicas no lo son. Constantemente ha habido esta tensión, en la que los presidentes expresan una fe pública, pero que realmente no la practican”.

Sin embargo “cuando tenemos un presidente que expresa su fe, no se sabe qué hacer con él. Por ejemplo Jimmy Carter lo hacía y los evangélicos no le votaron. Algo diferente pasa con Obama, donde mucho de su apoyo viene de las capas seculares, pero no saben qué hacer con un hombre que llega con gusto al desayuno de Oración. Para ellos, una persona liberal no puede ser cristiana. Obama saca de quicio a todos”.

En cuanto a los evangélicos más ligados al partido Republicano, Juan Martínez considera que son un grupo “al que les cuesta aceptar una voz que no sea la de ellos” a pesar de que Obama haya tenido que “desligarse de su pastor y de su iglesia en Chicago”, relacionada con la línea de contestación social cuyo estandarte fue Martin Luther King Jr. “Obama, para que la gente blanca lo sintiera aceptable, debía romper con estas voces más proféticas del entorno protestante afroamericano”, explica Martínez.

 OPINIÓN SOBRE ESPAÑA
Como analista desde la distancia, este profesor del Seminario Fuller (California) aporta su visión sobre la situación de los evangélicos en España. “Veo a los cristianos lidiando con la migración latinoamericana, que es mucho más cristiana que la población en general en España. Me pregunto cómo es que los creyentes van a ver la llegada de creyentes. ¿La ven como amenaza o como oportunidad de reavivar la vida cristiana en España?”, plantea finalmente Juan Martínez Guerra. Sus reflexiones pueden seguirse en su columna semanal “ Caminando con el pueblo ” en el Magacín de Protestante Digital.

© Protestante Digital 2012

Creative Commons

Conferencia en Barcelona

<em> La EEA, clave como voz de los evangélicos en Bruselas (UE)</em>
 La unidad de los evangélicos europeos no es institucional, sino fraternal , dijo Niek Tramper, secretario gral. de la Alianza Evangélica Europea (EEA)

27 DE FEBRERO DE 2012, BARCELONA

 La última intervención de la Asamblea de la Alianza Evangélica Española del pasado fin de semana fue la de Niek Tramper, secretario general de la Alianza Evangélica Europea (EEA, por sus siglas en inglés); ofreciendo una visión de la situación de los evangélicos en nuestro continente.

En su participación -a última hora de la mañana del sábado 25 de febrero- recordó que la unidad de los evangélicos en Europa “no es una unidad institucional, sino una unidad como hermanos” . Destacó la importancia de la oración, que debe tener una clara conexión con la Palabra.

 La European Evangelical Alliance (EEA) es clave para la formación , dijo Tramper, para  compartir recursos entre diferentes países, y para crear plataformas  que unan, por ejemplo, a los jóvenes. Hizo mención, también, de los proyectos que luchan contra el tráfico de personas o contra la violencia doméstica.

Por último, destacó Tramper,  la EEA es clave para ser la voz de los evangélicos en Bruselas, y ofrecer allí una visión bíblica sobre los temas de actualidad en la política europea . Para ello, explicó, es necesario mejorar la infraestructura y recursos de la oficina en Bruselas, que, explicó, está en una situación económica delicada.

La asamblea como tal terminó con una oración muy cerca de la hora planificada. Muchos de los asistentes se quedaron a comer y luego a lo largo de la tarde, fueron marchándose poco a poco, especialmente los que aún tenían un viaje largo de vuelta a casa.

 DOS CONFERENCIAS ESPECIALES
Aprovechando la visita a Barcelona de Niek Tramper, la AEE le invitó a dar  2 conferencias , en el marco del fin de semana de la asamblea.

 La primera  la dio el viernes, bajo el título “El sorprendente amor de Dios por la ciudad” . Tramper destacó que “la ciudad es originalmente una invención de Dios” y citando al autor Tim Keller  enfatizó lo significativo que es que lo que según la Biblia empezó en un huerto (el Edén) vaya a terminar en una ciudad (la nueva Jerusalén).

 El conferenciante explicó que el entorno urbano destaca porque en él se reúnen todo tipo de culturas, y donde “la creatividad y la diversidad de Dios se refleja” .Sin embargo, recalcó, las ciudades también están bajo el efecto de la Caída , y por tanto, se han desviado del plan de Dios tal como Sodoma y Babilonia lo muestran también en la Palabra. Pese a merecer la ira de Dios, explicó Tramper, “sabemos que Dios no es indiferente a su destino, algo que se puede ver en que “Jesús lloró por la ciudad”. También Jonás fue enviado a la ciudad, citó, mientras que los exiliados en Babilonia oraron y trabajaron por el bien de su ciudad, aún siendo esta rebelde contra Dios.

 Una de las razones para centrarse con el evangelio en las ciudades, explicó Tramper, es la influencia que éstas tienen en la cultura general, a través de la política y las artes. Otros motivos para concentrarse en las zonas urbanas son el rápido crecimiento  que los expertos preveen en los próximos años, las ventajas que significa compartir el evangelio en un entorno multi-étnico y la disposición que las ciudades suelen tener a hacer cambios profundos.

Para concluir esta conferencia, Tramper expuso  cuatro formas en las que los cristianos pueden amar las ciudades  en las que viven: orando unidos, mostrando amor y hospitalidad según el modelo de Jesús, modelando comunidad en momentos de crisis y sirviendo a las personas del propio barrio.

 ¿CRISIS O RENOVACIÓN?
 En la segunda conferencia, “Europa, ¿esperando la crisis o la renovación?” , el sábado por la mañana, Niek Tramper se preguntó si más allá de la crisis económica y social en Europa también había una crisis espiritual. Utilizando la frase de un conocido filósofo, apuntó que “Europa es un continente del miedo, el miedo a perder la libertad individual, el miedo a perder seguridad o el miedo a perder posesiones materiales” .

Pero ante este miedo, defendió, hay también la oportunidad de traer “renovación” . Algo que ya se dio en anteriores crisis, como cuando la Reforma trajo cambios profundos en medio de un ambiente de corrupción total, o los avivamientos (con predicadores como Whitfield o Wesley) contrarrestaron el Racionalismo.

Tramper reflexionó sobre el primer capítulo del libro de Daniel para explicar que, de la misma forma que el personaje bíblico, los cristianos evangélicos no deben retirarse ante la crisis ni reaccionar con amargura . Es necesario, argumentó, que los creyentes estén comprometidos para trabajar por el bien de las sociedades europeas sin renunciar a los valores de Dios.

 Esto se puede conseguir estando presentes en el espacio público,  teniendo iniciativas relevantes que respondan a las preguntas y necesidades de las personas, como lo hicieron en su momento William Wilberforce o Dietrich Bonhoeffer .

Estamos en un momento, opinó, en el que los cristianos pueden ofrecer conexión y reconciliación ante las graves divisiones que se están creando.

Para la Europa actual, Tramper habló de varios signos de esperanza . Entre ellos, mencionó los movimientos de avivamiento en iglesias cristianas establecidas y tradicionales, la inmigración y su aportación a las sociedades receptoras, los movimientos juveniles cristianos internacionales y las nuevas redes de plantación de iglesias en todo el continente.

Después de esta segunda conferencia, el secretario general de la EEA abrió un tiempo para escuchar las opiniones de todos los participantes. El espacio de tertulia posterior fue especialmente interesante.

Todas las actividades relacionadas con las conferencias y la asamblea de la AEE se dieron en las instalaciones de la Iglesia Evangélica Betania (en Navas), que ofreció sus instalaciones durante estos dos días.

Autores: Joel Forster

© Protestante Digital 2012

Creative Commons

En la ciudad de Olinda

Brasil: obispo anglicano y su esposa, asesinados por su hijo adoptivo
No se saben aún los motivos del crimen, sólo que el joven de 29 años era de carácter violento.

27 DE FEBRERO DE 2012, BRASIL

   El obispo anglicano Edward Robinson de Barros Cavalcanti y su esposa, Miriam Nunes Machado Cotias, fueron asesinados según todos los indicios por un hijo adoptivo; en la ciudad de Olinda, en el noreste de Brasil.
  El obispo, de 68 años, y su esposa, de 64 años, fueron hallados muertos el pasado domingo en su casa, con múltiples heridas de arma blanca, mientras que el hijo adoptivo de la pareja, Eduardo Olimpio Cotias Cavalcanti, de 29 años, tenía lesiones similares e intentó suicidarse con un veneno, según la policía de Pernambuco, estado al que pertenece Olinda.
  “Los motivos (del crimen) todavía no fueron revelados porque es necesario escucharlo (al sospechoso), pero tenemos relatos de que él (el hijo adoptivo) era una persona de temperamento violento”, declaró a los periodistas el comisario Joao Brito Alves, del Departamento de Homicidios de la Policía Civil de Pernambuco.
  El sospechoso, que reside en Estados Unidos y había llegado a Brasil el viernes pasado de vacaciones, fue internado en un hospital de Recife, la capital regional, pero no corre peligro su vida, según informaron los médicos de la clínica.
  Otra hija adoptiva de la pareja y algunos vecinos relataron a la policía que vieron al joven afilar un cuchillo horas antes del asesinato.
   UNA FIGURA PÚBLICA
   Cavalcanti fue una figura pública, en el área religiosa, social y política.
  Fue uno de los fundadores, en 1970, de la  Fraternidad Teológica Latinoamericana  (FTL). Miembro de la comisión que convocó el  Congreso de Lausana 1974.  Miembro de la Comisión Teológica de la Alianza Evangélica Mundial  en la unidad de “Ética y Sociedad”.  Gedeón, Rotario, ex profesor universitario ,  diputado regional por el gobernante Partido de los Trabajadores  (PT) y  coordinador en 1989 de asuntos religiosos de la campaña del entonces candidato presidencial Luiz Inácio Lula da Silva .
  Es además  autor de varios libros y de más de 1.000 artículos  sobre Teología y Ciencias Políticas publicados en Brasil y el extranjero. Como Obispo Diocesano de la Iglesia Anglicana de Recife ordenó 57 diáconos y 49 presbíteros.
  En un comunicado, la  Iglesia Anglicana de Brasil  ha lamentado la muerte del prelado, al destacar que dejó “un legado de servicio, amor y firmeza doctrinaria por los cuales su diócesis continuará”

Fuentes: Efe

© Protestante Digital 2012

Creative Commons