Archivos para junio 17, 2012

Arizona Neighbor On My Mind

Publicado: junio 17, 2012 en Iglesia, opinión, Sociedad

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Arizona neighbor, how I love and advocate for thee. But wait. Who exactly is my Arizona neighbor? Immediately after signing Arizona’s latest (and for some, controversial) immigration law (BS1070), governor Jan Brewer explicitly defined that neighbor for us: “The citizens of Arizona.” No surprises there. After all, if our Lutheran theology of vocation teaches us anything, it is that no decisions on what is just, right, or reasonable in matters of the law should be made without having some concrete neighbor or sets of neighbors in mind.

Governor Brewer should know. She is a Lutheran! “I’ve prayed for strength and I’ve prayed for our state,” the governor said, as she spoke briefly on her wrestling with her decision to sign what has become a highly debated bill. The governor’s bio on her website states that she is an active member of Life in Christ Lutheran Church in Peoria, Arizona, a LCMS congregation located in Maricopa County, the fifth county in the United States with the largest Hispanic population on record (about 1,224,005 in 2008 according to the Pew Hispanic Center).

Theologically speaking, the governor’s speech on signing day clearly reflected her vocational priorities in decision-making within the context of her identity as a citizen and, much more concretely, of her office as governor in the temporal or left-hand realm or kingdom. She stated: “To my administration and to me, as your governor and as a citizen, there is no higher priority than protecting the citizens of Arizona.” Vocational priority really does drive decision-making.

And so we return to that question: Who is the Arizona neighbor on my mind? The question is important: It settles who I will advocate for. It also settles who I will NOT advocate for. Who that non-neighbor (?) is and what he looks like is also clearly delineated in the governor’s speech: “Border-related violence and crime due to illegal immigration are critically important issues for the people of our state….We do not sacrifice our safety to the murderous greed of drug cartels. We cannot stand idly by as drop houses, kidnappings, and violence compromise our quality of life.”

While the bill targets illegal immigrants, the governor is actually more specific than that as she bears her soul–as much as a public official can–on the reasons that led her to signing of BS1070. She is concerned about drug dealers and their cartels, coyote drop houses, kidnappers, and violent people. These are your hard-core criminals! So we know who the real bad guys in this whole picture are as we hear the state governor take us briefly through some of the reasons that led her to advocate for the safety and quality of life of Arizona citizens.

We can’t really blame the governor. As far as advocating for the well-being of some concrete neighbor, within the context of her God-given vocation as governor in the civil realm, the governor has actually done her duty.

Lutheran theology respects and submits to God-given authority, but it also tries to make this little distinction between God-given offices and those who hold those offices at any particular time and place. Office holders in both the right- and left-hand kingdoms can err (ask Luther), but God will still preserve the world in both realms through his established offices. That should bring both fear and comfort to office bearers everywhere. I think governor Brewer might have implicitly given us a sense of that fear of God as she described how her decision to sign the law was not taken lightly and how she thought about its implications “long into the night.”

Arizona neighbor on my mind. The neighbor is relentless. So we keep asking: Who is my neighbor? Some would argue that, in making her decisions, the state governor has let some other neighbors fall through the cracks. Well, that is inevitably always the case in a less than ideal world. Somewhere in between the good guys who need protection (Arizona citizens) and the really bad guys that governor Brewer mentioned explicitly in her speech are a whole bunch of people whose lives are not being taken into account very clearly. These kinds of people range anywhere from legal immigrants of Hispanic origin to illegal immigrants not involved in the kinds of criminal activity explicitly mentioned by the governor. These are people in the margins of legal and political categories, discourse, and decision-making.

Who advocates for those sets of neighbors? Challenges to the constitutionality of the law are coming soon because of its potential threat to the civil liberties of people (that is–let’s not kid each other–Hispanic-looking people!) who are most likely to be racially profiled as a result of the bill’s law enforcement provisions. And so it seems that other civil servants ranging from governors of other states to President Obama himself also have a particular set of neighbors in mind for whom they want to advocate. Who can blame them for that?

And then of course, there will be others who will advocate for the hard-working immigrants whose legal status is questionable but over the years have contributed to the economic vitality of the state, whose children were born here and know no other country than this land of freedom and opportunity, whose families are a weird composite or citizens, residents, and illegal aliens all living under the same roof. These neighbors will also have their advocates. Lutheran Immigration and Refugee Services (LIRS), for example, has chosen consistently to advocate for the unity of the family as they take a critical look at the rapidly changing nature of immigration laws everywhere. Who can blame them for that?

Then, of course, are church workers who feel that some civil laws are intrusive in their God-ordained work of Gospel proclamation. How many pastors knowingly or unknowingly transport illegal immigrants, taking parents and their kids back and forth from Sunday school and other church-related activities? Will activities that take place in the context of fostering the proclamation of the Gospel and pastoral care be criminalized ipso facto? You can expect some Lutheran churches raise their concerns about left-hand intrusion into the right-hand realm. They will be advocating for the neighbor who needs to hear the Gospel regardless of his or her legal status. Expect that kind of statement of concern from the officers of the 4th National Hispanic Lutheran Convention of The Lutheran Church-Missouri Synod. Yes, that is the same Synod governor Jan Brewer belongs to.

Who is my neighbor? The Lutheran teaching of vocation allows us to be bold in our advocacy of some concrete neighbor. That will often leave some neighbor out, I suppose. But in the end, God still manages to run the world and promote the life of many neighbors, even those who seem to fall through the cracks. We can be thankful for that.

Someday I really would love to see governor Jan Brewer, member of a LCMS congregation, and President Magariño from the Hispanic Lutheran Convention of the LCMS, have coffee together and talk about law, vocation, and neighbor. Better yet, I would love to see them take the Lord’s body and blood together at the same altar. That should be no problem: Disagreements on the law should not get in the way of our unity in Christ which the Gospel creates and sustains. They also should not get in the way of honoring each other’s vocations and those neighbors God has called us to advocate for and defend.

Los niños criados por gays tienen más dificultades en su adultez, dice estudioLos hallazgos del científico estadounidense desafían, entre otros, a la información difundida en 2005 por la Asociación Americana de Psicología, que aseguró que “ningún estudio ha encontrado que niños de padres gays o lesbianas sea desfavorecido.

 Estados Unidos | Por Nínro Ruíz Peña |

Los niños criados por parejas homosexuales enfrentan mayores dificultades en su adultez, que aquellos que son criados por una familia estable constituida sobre un hombre y una mujer, este es la conclusión reciente de un estudio realizado por un experto de la Universidad de Texas (Estados Unidos).

Mark Regnerus, es el científico y autor de dicha investigación, y en una entrevista cedida a dijo a ACI Prensa, el pasado miércoles 12 de junio, él dijo que existen “diferencias estadísticas significativas entre adultos que fueron criados en su niñez con una madre que tuvo una relación lésbica y aquellos que dijeron que su madre y su padre biológico estaban, y aún están, casados”.

El estudio de Regnerus, midió las diferencias en 40 indicadores sociales y personales entre 3.000 estadounidenses de edades entre 18 y 39 años, criados en ocho tipos diferentes de hogares, fue publicado en la edición de junio de la revista Social Science Research.

La investigación destaca que los niños criados en hogares homosexuales tienen un promedio más bajo en niveles de ingresos económicos cuando son adultos, y padecen más problemas de salud física y mental, así como mayor inestabilidad en sus relaciones de pareja.

El estudio reveló que los menores criados en este tipo de ambiente mostraron mayores niveles de desempleo, tabaquismo, necesidad de asistencia pública y participación en crímenes.

Para Regnerus, la inestabilidad en el hogar es “un sello” entre los hogares cuyos padres estuvieron involucrados en relaciones sentimentales homosexuales, ya sea que esos hogares estuvieran “dirigidos por una madre o un padre”.

Los hallazgos del científico estadounidense desafían, entre otros, a la información difundida en 2005 por la Asociación Americana de Psicología, que aseguró que “ningún estudio ha encontrado que niños de padres gays o lesbianas sea desfavorecido en ningún aspecto significativo con respecto a niños de padres heterosexuales”.

“La mayoría de las conclusiones sobre paternidad homosexual han sido obtenidas de pequeñas y convenientes muestras, no unas más grandes y al azar”, dijo Regnerus en un comunicado publicado por la Universidad de Texas, el 11 de junio.

El investigador dijo a ACI Prensa que él enfocó el proyecto “sin tener idea sobre las cosas que revelarían los datos”.

Sobre el análisis, Regnerus dijo que “ha revelado una inestabilidad mucho mayor en los hogares con padres que han tenido relaciones homosexuales”.

Al anunciar su estudio, Regnerus dijo que su hallazgo más significativo “es, sin duda, que los niños se muestran más aptos para tener éxito como adultos cuando pasan su niñez completa con su padre y madre casados, y especialmente cuando sus padres permanecen casados hasta la actualidad”.

Regnerus, ha “agitado un avispero” de “intensa y frecuente” crítica, que él considera como “desproporcionada en relación con las limitaciones del estudio”. El documento ha sido atacado por el Family Equality Council, Human Rights Campaign, Freedom to Marry, y la Alianza Gay y Lesbiana contra la Difamación.

El Vaticano: ¿un nido de cuervos?

Publicado: junio 17, 2012 en opinión

Leonardo de Chirico

El Vaticano: ¿un nido de cuervos?

 Existe un conjunto de preguntas radicales que es necesario efectuar para aprehender espiritualmente estos acontecimientos.

 Cada institución tiene sus problemas y sus conflictos. Crear continuos enfrentamientos entre personas, oficinas y servicios que deben trabajar juntos forma parte de la condición humana caída.

El pecado también es capaz de organizar estructuras del mal que maniobran y manipulan al colega contra el colega, al amigo contra el amigo, etc. y la Iglesia no es una excepción. Desde su comienzo y hasta la segunda venida del Señor Jesús la Iglesia será también un lugar de incesantes conflictos internos.  La definición de Martín Lutero del cristiano como simul iustus et peccator  (es decir, justo y pecador al mismo tiempo) se aplica, asimismo, a la iglesia como el cuerpo de Cristo .

El problema es que cuando la Iglesia se convierte en algo más de lo que se supone debe ser, sus operaciones se ven a menudo afectadas por lo peor.

 Dicho esto, ¿qué diablos está pasando en el Vaticano? En las últimas semanas y meses, el Vaticano ha aparecido más que nunca en los tiempos recientes como un lugar de juegos sucios de poder entre los cardenales, luchas entre los grupos eclesiásticos y crecientes tensiones en torno al mismo Papa.

 La (falta de) espiritualidad del gobierno del Vaticano se ha hecho evidente y muchos observadores han advertido fácilmente la última confrontación que allí está aconteciendo. Dejando de lado la tendencia moralista de juzgar por el purismo ético (si alguna organización está sin pecado, sea la primera en arrojar la piedra, Juan 8:7), ¿qué puede decirse de este último estallido de asuntos vaticanos opacos?

Los recientes hechos hacen referencia a una gran variedad de personas y temas. El Presidente del Banco Vaticano (o sea, el Instituto para las Obras de Religión) fue despedido inesperadamente mediante un procedimiento muy expeditivo.

Como explicación al margen,  el Banco Vaticano ha estado implicado históricamente en muchos escándalos financieros y asuntos turbios debido a sus políticas “secretas” . Al presidente despedido se le había asignado la tarea de poner al banco en la “lista blanca” pero, aparentemente, él quería mayor transparencia, en tanto que otros funcionarios ya se sentían cómodos con la que había.

Entonces,  diversa correspondencia se filtró de las oficinas vaticanas -¡incluso del apartamento papal!- y se entregó a la prensa . Al instante se publicó en Italia un libro que contenía todas aquellas cartas y que ahora es el máximo “best-seller”. Surgió una intrigante historia de espías que podría haber sido escrita por un novelista profesional del estilo de Dan Brown.

 El mayordomo del Papa fue detenido, pero es evidente que él no actuó solo ni por su cuenta . Las investigaciones de la policía se están llevando a cabo precisamente en relación de cómo pueden “los cuervos” estar escondidos en el Vaticano, es decir, gente que está maniobrando hábilmente la fuga de documentos con el propósito de atacar a otros.

 Una atmósfera de sospecha reina dentro y fuera del Vaticano . Históricamente la política del Vaticano ha sido de secretismo, no de transparencia y, por lo mismo, los movimientos y las operaciones internas se han escondido y encubierto bajo los intereses del sistema. Ahora algunas de las tramas se revelan al público y las palabras de Jesús sirven como un recordatorio útil: “No hay nada encubierto que no haya de ser revelado, ni oculto que no haya de ser conocido” (Lucas 12:2).

 Varios comentaristas han sugerido algunas claves interpretativas sobre lo que está sucediendo. Para algunos, es un escándalo completamente “italiano” dentro del Vaticano, es decir, un juego político que se asemeja a la sucia política del estado vecino.

 Otros creen que todas estas movidas están probablemente más relacionadas con el próximo cónclave , o sea, la futura elección del nuevo Papa. Desde que Benedicto XVI (que ahora tiene 85 años) está a punto de nombrar otros cardenales electores, varios individuos de la curia toman posiciones y luchan contra los partidos contrincantes para influir en las decisiones del Papa.

No obstante,  la explicación más plausible y general tiene que ver con el actual Secretario de Estado, cardenal Tarcisio Bertone, cuyo papel es similar al de un Primer Ministro . Aunque es amigo de Ratzinger desde hace mucho tiempo, no procede de la escuela “diplomática” y sus métodos de liderazgo se sienten como algo inusual para un Secretario de Estado del Vaticano.

La oposición curial a Bertone se ha vuelto cada vez más ruidosa y está en el trasfondo de las diversas conspiraciones típicas que se están produciendo. Aparentemente, Benedicto XVI no tiene intención de retirar a Bertone de su ministerio, por lo que nadie sabe lo que ocurrirá en un próximo futuro.

 El panorama general es decadente y opaco y tendrá el probable efecto de alimentar el escepticismo y el cinismo de la gente.

Todas estas explicaciones políticas son posibles y deben tomarse seriamente en cuenta. Sin embargo, ésta no es la historia completa.  Existe todavía otro conjunto de preguntas radicales que es necesario efectuar para aprehender espiritualmente estos acontecimientos.

 Estos últimos eventos tan tristes que el Vaticano está experimentando están todos relacionados con el hecho de ser un estado, una Iglesia-Estado con un gobierno , departamentos, un banco, diplomáticos, etc.

 La pregunta crucial es: ¿necesita la Iglesia poseer un banco para administrar sus organizaciones benéficas? ¿Necesita la Iglesia ser un estado para cumplir su misión bíblica? ¿Necesita la Iglesia un sistema tan aparatoso como un imperio para ser fiel a su llamado misionero?

 Estas funciones se encuentran en el corazón del Vaticano pero son extensiones innecesarias para la Iglesia.LaIglesia no es un estado ni necesita estados cotorra que tengan bancos, soldados y diplomáticos.

Muchos comentaristas, incluso los más astutos e inteligentes, leen e interpretan las recientes noticias acerca del Vaticano sin hacerse estas preguntas elementales que son de naturaleza espiritual.

Los cristianos, en cambio, deberían tratar de evaluar la realidad con la “mente de Cristo”. Sin ninguna insinuación de superioridad moralizadora, todos los que están interesados en crecer en Cristo deberían tomar la siguiente exhortación como su programa: “Despojémonos de todo peso y del pecado que tan fácilmente nos enreda”  (Hebreos 12:1).

Desde los tiempos del Imperio Romano, el Vaticano ha estado acumulando tantas características imperiales que han llegado a transformar la Iglesia en algo diferente. ¿Estará dispuesta a deshacerse de ellas por el bien del Evangelio?

 El problema real no es sobre cuervos o filtraciones o conspiraciones. La cuestión de fondo es: ¿dónde está la Iglesia de Jesucristo en todo esto?

 Traducción: Rosa Gubianas

Autores: Leonardo de Chirico
©Protestante Digital 2012

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Alfredo Cooper

Chile: capellán anglicano del Presidente habla de su fe al rey Juan Carlos
Durante la recepción oficial al monarca español en el Palacio del Gobierno chileno.


 El Reverendo Alfredo Cooper, pastor de la Iglesia Anglicana de Chile y capellán del Presidente de la República, se encontró con el rey de España durante su último viaje a tierras chilenas, este pasado 6 de junio 2012.

Cuenta Cooper que “era mi cumpleaños. Le pedí a Dios un regalo esa mañana: Un abrazo de mi Presidente. Cuando llegué al Palacio, encontré la fiesta por la visita del Rey de España. En la fila de saludos el Presidente me dio un abrazo con mucho cariño, y de allí me pasó al Rey de España con un fuerte `¡Feliz cumpleaños!´ que obligó al Rey a abrazarme también”.

Pero  tras el abrazo, refiere Cooper, no le soltó la mano, y mirándole a los ojos le contó cómo, en las afueras de la ciudad española de Segovia, siendo un ateo, “había invitado a Jesús a que entrara en mi vida”.

Relata el capellán anglicano que también le expresó, sin soltarle la mano en ningún momento, su agradecimiento a España. “Todo el rato mis ojos le decían: ¿Y Ud, Rey, lo ha aceptado también?”. Pero Juan Carlos sólo le respondió: “Oh, ¡qué bueno!”.

 Cooper es un buen amigo de la Iglesia Española Reformada Episcopal (IERE, Comunión Anglicana española) ; y ha visitado España en numerosas ocasiones, dirigiendo equipos evangelísticos que han contribuido a la creación de las parroquias anglicanas de Móstoles y Alcorcón, durante los años 1992 y 2000.

Fuentes: IERE

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Según una encuesta

A los evangélicos no les gusta la llamada "televisión cristiana"
La gran mayoría de los cien mil encuestados ni siquiera ven la “televisión cristiana”.


 Programa aburridos, falsos maestros que manipulan a la gente para recaudardinero, falta de integridad de los líderes en pantalla. No se trata de comentarios sobre cualquier cadena de televisión sino sobre la TV cristiana en general.

El pastor David Wright, director ejecutivo de  Doers TV , ha dado a conocer los resultados de  una encuesta realizado a los más de 100.000 fans en Facebook para averiguar lo que piensan de la TV cristiana en general . Los resultados lo han dejado más que sorprendido. Es más, el pastor Wright dijo que estaba “estupefacto” por las respuestas.

 La gran mayoría de los encuestados dijo que no les gusta la televisión cristiana y no la ven. Nada menos que el 90% de las respuestas a la encuesta realizada fueron negativas.

Los comentarios en los mensajes señalan los principales problemas de televisión cristiana. Los mismos pueden resumirse de la siguiente manera:

Piden mucho dinero en los teletones (Maratones). Los falsos maestros de la prosperidad manipular a la gente para que ofrenden. Es un medio aburrido. Falta una programación de calidad. Hay falta de integridad en los líderes cristianos que están transmitiendo.

“Yo no esperaba que los cristianos pensaran que la televisión cristiana es demasiado aburrida o que no es relevante para la época. Nunca me hubiera imaginado el desprecio que miles de cristianos tienen para la televisión cristiana”, dijo el pastor Wright.

“Desafortunadamente, la codicia por el dinero ha sustituido a la necesidad del ministerio de muchos de nuestros ministros, así como de otros canales de televisión cristiana. La gente está harta de la codicia por las cosas materiales”, agregó.

Comentó también que la falta de integridad entre los pastores y líderes de hoy ha jugado un papel importante en la percepción negativa de la televisión cristiana. “No podemos permitir que haya pastores que se complacen en el pecado y esperan que la gente los siga viendo”, concluyó.

Fuentes: Noticias Cristianas

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Chiapas: católicos expulsan a indígenas evangélicos tras destruir sus casas

Arde la casa de una familia indígena evangélica en Yashtinin, municipio de S. Cristóbal de Las Casas, Chiapas.
Una turba de católicos tradicionalistas destruyó 19 hogares de indígenas evangélicos a los que expulsaron de la comunidad Yashtinin, en Chiapas.


 Un grupo de católicos tradicionalistas enardecido destruyó el pasado jueves 14 de junio al menos 19 casas de familias indígenas de evangélicos, prendiendo fuego a una de ellas. A continuación las obligó a salir de la comunidad Yashtinin, en el municipio de San Cristóbal de Las Casas, en Chiapas.

El único motivo de este ataque de los católicos tradicionalistas es el hecho de que estos indígenas son de otra confesión religiosa diferente a la católica.

 El portavoz y pastor de los expulsados, Jesús Felipe Hernández, dijo el pasado viernes 15 de junio, mientras abandonaban el pueblo, que decenas de personas con machetes, hachas y mazas habían destrozado sus viviendas y quemaron una de ellas . “Tuvimos que salir de noche porque tuvimos miedo de quedarnos en la comunidad”, dijo Hernández. Que añade que su único delito es “buscar a Jesús y anunciarlo a nuestros hermanos”.

 Las diferencias religiosas han estado presentes por años en la etnia tzotzil pero crecieron hace unos días cuando un grupo de católicos amenazó con expulsar del pueblo a los evangélicos si no rechazaban su fe protestante y se sumaban públicamente al catolicismo y sus costumbres.

El desencadenante fue un culto celebrado el pasado domingo 10 de junio en la iglesia local Maranatha, cuando los “católicos tradicionalistas” los encerraron en una cárcel rural por el simple hecho de celebrar el acto religioso, “una celebración que está permitida en las leyes mexicanas, y en la Biblia”, recuerda Hernández. Tras ser liberados el lunes 11 se dijo a las familias que no tenían más derecho a permanecer en la comunidad.

Unos 40 indígenas de seis diferentes familias integrantes de la iglesia Maranatha se negaron a obedecer esta exigencia, ante lo cual (asegura Hernández) sus oponentes católicos les dieron un ultimátum para abandonar Yashtinin en tres días, algo a lo que finalmente tuvieron que someterse el pasado viernes 15 de junio .

 Les dijeron que si no se iban por propia voluntad “íbamos a ser amarrados, quemados vivos y las mujeres y niñas iban a ser violadas”, explica Hernández.

 Las familias evangélicas se fueron a refugiar en el Centro Comunitario La Albarrada en la cabecera municipal de San Cristóbal de las Casas desde donde demandan a los gobiernos federal y estatal justicia.

La Secretaría de Pueblos y Cultura Indígenas del Estado ha llevado alimento, medicinas y ropas de abrigo al refugio donde se encuentran los evangélicos pero ningún funcionario se ha acercado a Yashtinin porque consideran que no hay condiciones de seguridad.

El pastor Esdras Alonso González, representante evangélico, afirmó que la reciente agresión de católicos tradicionalistas a compañeros evangélicos agrava el conflicto de intolerancia religiosa. El representante de los pueblos evangélicos en Los Altos de Chiapas, Edras Alonso, hizo un llamado urgente a las autoridades estatales a atender esa y otras comunidades indígenas donde los conflictos religiosos están recrudeciendo.

“No es la primera vez que está sucediendo, hay agresiones, hay amenazas contra hombres y mujeres de matarlos, de violarlas. Se han firmado acuerdos con los católicos para respetar las creencias religiosas, pero en las comunidades no se respetan”, dijo Alonso.

También declaró que  los “caciques” siempre han estado en contra de que los evangélicos solamente por profesar una fe diferente a la tradicionalista católica, por lo que hay diversas comunidades del municipio de San Cristóbal de las Casas y otros de la región donde se han suspendido los servicios de agua y luz a familias no católicas, lo cual, es un agravio que “debería castigarse según nuestras leyes”.

 Hizo también saber que en Los Llanos, municipio de San Cristóbal, y en Chilil municipio de Huixtán también hay atropellos en contra de evangélicos, que se suma a la de Yashtinín. Afirma que se trata de una persecución atroz, que ya no debe prevalecer en Chiapas ni en ninguna parte del país y que lo prohíbe la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos.

© Protestante Digital 2012

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