Archivos para enero, 2014


By Jessica Martinez, CP Reporter

A new campaign calls on evangelicals to affirm that gays, undocumented immigrants, liberals and unbelievers as individuals made in God’s image in order to replace uncivil debate with a conversation about God’s love instead.

The Imago Dei project (Latin for “the image of God”) was launched by Rev. Samuel Rodriguez, president of the National Hispanic Christian Leadership Conference (NHCLC), along with other prominent Christian leaders, earlier this week.

“We should be known not by what we oppose, but rather by what we propose,” said Rodriguez, in a statement. “Through this campaign we want to reconcile the message of Jesus as affirmed by Billy Graham’s transformative message and Dr. Martin Luther King Jr.’s historical march for justice.”

Rodriguez says the goal is to also change the narrative of the church’s engagement in political issues pertaining to traditional values.

Although the campaign’s mission statement urges members to repudiate bullying and discrimination, organizers and supporters say they will not shift their stance on traditional marriage or begin to condone homosexual behavior.

“When we recognize that the image of God is in all of humanity, it helps us understand that our mandate is to honor everyone and respond to those who oppose us in love,” said James Robison, president of LIFE Outreach International and supporter of the movement. “This does not mean we can’t have firm convictions; but if our actions don’t reflect Christ-like character, then who will listen?”

Part of the campaign also challenges signers to acknowledge that each foe, stranger, acquaintance, oppressor and those that “slander and persecute us” deserve to be treated with dignity and respect.

Mathew Staver, founder of Liberty Counsel, a nonprofit organization dedicated to advancing religious freedom, has also joined the project and believes the movement can produce “profound consequences” if all Christians embrace it.

“In the blogosphere and social media culture where people are dehumanized, bullied, and slandered, and where political rhetoric has polarized the populace, the Imago Dei in every person compels us to love and respect all people, including those who disagree with us,” said Staver.

The launch of the campaign marks perhaps the first time that influential Christian leaders, who oppose gay marriage, unanimously affirm that members of the LGBT community are created in God’s image.

In 2012, Rodriguez along with Jim Daly, president of Focus on the Family and Dr. Russell Moore, president of the Southern Baptist Ethics & Religious Liberty Commission, began the conversation of Imago Dei.

In a collaborative article published on CNN’s Belief Blog, all three emphasized the consequences that result from “rhetorical pornography” or name-calling caused by Christians and non-Christians alike towards individuals who differ from them in race, sexual orientation and creed.

“What each of these instances has in common is that the words are being used to deny the innate humanity and dignity owed every individual,” they wrote. “The Jesus we follow did not just die for those who believe in him; his father created each one of us in his own image.”

“That means that as Christ breathed his last on the cross, there was as much love in his heart for the homosexual activist, the Mexican national who is not a citizen and the atheist as there was for us,” they added.

Rodriguez hopes the campaign becomes an international movement and has already started work with supporters involved in the project.

A part of their effort includes spreading the word through social media platforms to engage millions in the cause. They will also take the message to Christian and secular airwaves and billboards, in addition to promoting through apparel merchandise. All proceeds are planned to go towards ending human trafficking.

Imago Dei is also supported by Mark Burnett and Roma Downey, award-winning Hollywood television producers, Mark L. Williams, bishop of Church of God International, Deacon Fournier, Editor in Chief at Catholic Online and others.

For more information on the Imago Dei campaign, visit http://www.imagodeicampaign.org


PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Una nueva campaña lanzada por líderes evangélicos en Estados Unidos, incluyendo el Rev. Samuel Rodriguez y Jim Daly, insta a cristianos a no discriminar a homosexuales, inmigrantes indocumentados y a todos los seres humanos que son “creados a la imagen de Dios.”

De acuerdo con el sitio web de la campaña, denominada “Imago Dei,” del latín “Imagen de Dios,” el proyecto fue “iniciado y dirigido por evangélicos centrados en Cristo y creyentes de la Biblia para el propósito de reconocer la imagen de Dios en cada humano dentro y fuera del vientre, sin excepción.”

Específicamente en el sitio web, Imagodeicampaign.org, se indica que “la imagen de Dios existe en todos los seres humanos, blancos y negros; ricos y pobres; heterosexuales y homosexuales; conservadores y liberales; víctimas y atacantes; ciudadanos e indocumentados; creyentes y no creyentes.”

Según el Rev. Rodriguez, quien es presidente de la la Coalición Hispana Nacional de Liderazgo Cristiano, el proyecto tiene por objeto afirmar verdades claves de la Biblia.

“La campaña Imago Dei no sacrifica la verdad en el altar de la conveniencia cultural o política, sino que la eleva en un soporte catalítico de gracia y amor,” dijo el Rev.Rodríguez, agregando que “debemos ser conocidos no por lo que nos oponemos, sino por lo que proponemos. Por medio de esta campaña queremos reconciliar el mensaje de Jesús afirmado por el mensaje transformador de Billi Graham y la marcha por la justicia histórica de Martin Luther King.”

A pesar de que la mayoría de medios que han cubierto la noticia se han enfocado en el tema de la homosexualidad, el líder religioso dijo también que la idea central de la campaña no está enfocada en un grupo en particular, sino en el hecho de que “no hay excepciones. Nuestro énfasis no es LGBT o ideología política o el color de la piel.”

Además de Rodríguez y Daly, quien es presidente del grupo cristiano “Enfoque en la familia,” “Focus on the Family,” por su título en inglés, la campaña también fue creada por la actriz de “Tocada por un ángel,” Roma Downey, y por su esposo, el productor Mark Burnett.

Downey y Burnett produjeron en el 2013 la serie “La Biblia,” la cual se convirtió en la serie número uno en canales de cable en Estados Unidos en ese año.

A pesar de que la campaña se enfoca en instar a evitar la discriminación, algunos simpatizantes han dicho que el proyecto no cambia su postura en cuanto al matrimonio tradicional.

“Cuando reconocemos que la imagen de Dios está en toda la humanidad, eso nos ayuda a entender que nuestro mandato es el honrar a todos y a responder con amor a aquellos que se nos oponen. Eso no significa que no tenemos convicciones firmes, pero si nuestras acciones no reflejan el carácter de Cristo, entonces ¿quién escuchará?” dijo James Robinson, presidente de la organización LIFE Outreach International.


El 1% más pudiente de EE UU concentra el 95% del crecimiento tras la crisis, según Oxfam

Un niño, en un basurero en Guwahati, India. / FOTO: REUTERS / VÍDEO: ATLAS

La masiva concentración de los recursos económicos en manos de unos pocos abre una brecha que supone una gran amenaza para los sistemas políticos y económicos inclusivos, porque favorece a unos pocos en detrimento de la mayoría. Así que para luchar contra la pobreza es básico abordar la desigualdad. Esta es la conclusión del informe Gobernar para las élites. Secuestro democrático y desigualdad económica, que publica hoy la ONG Oxfam Intermón.

El estudio parte de datos objetivos de varias instituciones oficiales e informes internacionales que constatan la “excesiva” concentración de la riqueza mundial en pocas manos. Datos como que 85 individuos acumulan tanta riqueza como los 3.570 millones de personas que forman la mitad más pobre de la población mundial. O que la mitad de la riqueza está en manos de apenas el 1% de todo el mundo. Eso sin contar, advierte el informe, que una considerable cantidad de esta riqueza está oculta en paraísos fiscales.

El informe de la organización, que será presentado en el Foro Económico Mundial de Davos junto a un clamor para que se adopten compromisos para frenar la desigualdad, advierte de que “las élites económicas están secuestrando el poder político para manipular las reglas del juego económico, que socava la democracia”.

“Los inversores se han aprovechado de los rescates”, afirma el informe

El informe va acompañado de datos que plasman con nitidez el aumento de la concentración de riqueza en pocas manos desde 1980 hasta la actualidad. O cómo la concentración y la brecha siguen aumentando pese a la gran recesión del año 2008. En Estados Unidos, por ejemplo, el 1% más rico de la población ha concentrado el 95% del crecimiento posterior a la crisis financiera. En Europa, los ingresos conjuntos de las 10 personas más ricas superan el coste total de las medidas de estímulo aplicadas en la Unión Europea entre 2008 y 2010 (217.000 millones de euros frente a 200.000).

La tibieza en la presión fiscal a los ricos, los recortes sociales o el rescate de la banca con fondos públicos son ejemplos de un fenómeno que es tan visible que crece la conciencia pública del aumento de este poder. Oxfam Intermón apoya esta afirmación en una encuesta realizada en España, Brasil, India, Suráfrica, Reino Unido y Estados Unidos, que revela que la mayor parte de la población cree que las leyes están diseñadas para favorecer a los ricos. En España, el 80% de la población cree que las leyes están hechas con este objetivo.

Sobre el caso español, el director de Oxfam Intermón, José María Vera, afirma que el país “no escapa a esta dinámica” y que la actual crisis se explica en parte por ella: “Los casos en los que los intereses de una minoría económicamente poderosa se han impuesto a los intereses de la ciudadanía de a pie son numerosos en la historia de nuestra democracia.

La crisis económica, financiera, política y social que padece España hoy tiene buena parte de su origen precisamente en esas dinámicas perniciosas donde el interés público y los procesos democráticos han sido secuestrados por los intereses de una minoría”.

La organización pide que se tomen medidas contra los paraísos fiscales

Entre las políticas diseñadas en los últimos años que favorecen a la minoría de ricos, la organización enumera la desregulación y opacidad financiera, los paraísos fiscales, la reducción de impuestos a las rentas más altas o los recortes de gasto en servicios e inversiones públicas. El informe constata cómo, en el caso de Europa, “las tremendas presiones de los mercados financieros han impulsado drásticas medidas de austeridad que han golpeado a las clases baja y media, mientras los grandes inversores se han aprovechado de los planes de rescate públicos”.

Por todo ello, Oxfam Intermón exigirá en el marco del Foro Económico Mundial de Davos a sus asistentes (sean particulares o representantes de Gobiernos) que adopten compromisos en áreas como los paraísos fiscales (que no se permita que se utilicen para evadir impuestos); que se hagan públicas las inversiones en empresas y fondos; que respalden sistemas fiscales progresivos; que exijan a sus Gobiernos que los impuestos se destinen a servicios públicos o que si lo son inviertan en atención sanitaria y en educación universales, o que las empresas que representan paguen salarios dignos a sus empleados y los países legislen en esta dirección, fortaleciendo umbrales salariales y derechos laborales.

Por si a alguien se le ocurre pensar que los planteamientos de Oxfam Intermón son utópicos, la organización recuerda que “esta peligrosa tendencia” es reversible y que existen ejemplos de ello. Fue el caso, recuerda, de Estados Unidos o Europa tras la II Guerra Mundial, cuando el crecimiento económico se compatibilizó con la reducción de la desigualdad, o el caso de América Latina, donde la brecha ha disminuido “significativamente durante la última década gracias a una fiscalidad más progresiva, los servicios públicos, la protección oficial y el empleo digno”.

El informe también contempla ejemplos de concentración en países en desarrollo y alude a la superminoritaria élite india, millonarios que en buena parte han forjado sus fortunas en sectores cuyos beneficios dependen del acceso a los servicios básicos; al poder de las élites en Pakistán y su influencia en la manipulación legal; a la desigualdad en África, pese a la abundancia de recursos, o a lo que llama “red mundial de secretos bancarios”, que no es otra que la que forman los paraísos fiscales.

http://economia.elpais.com/economia/2014/01/19/actualidad/1390168909_581864.html


El presidente de EE UU apoya abiertamente una despenalización como la de Colorado pero avisa que no es la “panacea”

Asistentes a una fiesta de Año Nuevo fuman marihuana en Denver, Colorado, estado donde entró en vigor la legalización de su consumo recreativo. / BRENNAN LINSLEY (AP)

El presidente estadounidense, Barack Obama, cree que la marihuana no es más peligrosa que el tabaco o el alcohol, aunque no consideró que la legalización sea una “panacea” que resuelva todos los problemas, según una entrevista con la revista New Yorker publicada este domingo.

“Como ha quedado bien documentado, fumé marihuana de joven y yo lo veo como un mal hábito y un vicio no muy diferente a los cigarrillos que he fumado durante mi juventud y en gran parte de mi vida adulta. No creo que sea más peligroso que el alcohol”, explica Obama en la entrevista. Pero añade que fumar cannabis no es algo a lo que anime. “He dicho a mis hijas que es una mala idea, una pérdida de tiempo y no muy saludable”.

Para el presidente estadounidense el principal problema con el consumo de cannabis en Estados Unidos son las desproporcionadas penas y la manera en que estas afectan con más dureza a minorías como la negra y la hispana y a personas de bajos recursos.

“No deberíamos encerrar en la cárcel a jóvenes o individuos por largos períodos de tiempo por consumir (marihuana) cuando los que están escribiendo esas leyes han hecho probablemente lo mismo”, afirma Obama en la entrevista con la prestigiosa revista, que se realizó a finales de noviembre de 2013.

En este sentido, consideró que las leyes estatales como la de Colorado, que despenaliza el consumo privado de marihuana para uso recreativo, deben avanzar, ya que permiten acabar con la injusta situación en la que grandes partes de la sociedad han violado la prohibición y “solos unos pocos son castigados”.

No obstante, Obama opinó que la legalización de la marihuana no es una “panacea”, ya que la problemática es mucho más compleja, algo que opinó se verá en casos como los de los estados de Colorado y Washington.

Para el presidente de Estados Unidos el gran problema es la idea de dónde poner el límite a la permisividad con las drogas, ya que otros narcóticos más duros siguen provocando “un profundo daño y coste social”.

En este sentido alertó de los problemas sobre dónde “dibujar una línea” y sobre aquellos que puedan pensar en la posibilidad de negociar dosis aceptables de otras drogas más duras como la cocaína o las anfetaminas.

 

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2014/01/19/actualidad/1390156784_083798.html


El portavoz de las autodefensas de Michoacán acepta el repliegue de civiles si el Ejército desarma al cártel de Los Caballeros Templarios

José Manuel Mireles, portavoz de las autodefensas de Michoacán. / REUTERS

José Manuel Mireles es líder y es uno más entre los compañeros de las autodefensas. Con o sin él, este movimiento va a seguir adelante”, decía el domingo Arturo Barragán, miembro de las policías comunitarias de Tepalcatepec, en el violento estado mexicano de Michoacán. Este vecino de 35 años se refería a su estado de salud después del accidente de avioneta sufrido el pasado 4 de enero, donde murió el piloto. La misma aseveración fue hecha días antes por la organización autodenominada Valor por Michoacán, que a través de redes sociales ha desmentido ya el abandono de las armas anunciado por el propio Mireles en un vídeo emitido en televisión el lunes por la noche. Una decisión que condicionó horas mas tarde en otro mensaje difundido en redes sociales a que el Ejército desarmase primero al cártel de Los Caballeros Templarios.

Hasta entonces, José Manuel Mireles llevaba más de una semana sin hablar con los medios. Tampoco con la gente que lo rodea, lo mínimo hasta que complete su rehabilitación después de las dos intervenciones derivadas del accidente. Con la mandíbula dislocada, aún convaleciente, Mireles anunció que las autodefensas aceptaban la propuesta del Gobierno de replegarse a sus territorios y dejar las armas. En su intervención, llamaba “amigo” al gobernador del Estado, el priísta Fausto Vallejo. En el mes de noviembre, tras su regreso al cargo después de unos mesea ausente por enfermedad, Mireles declaraba a EL PAÍS: “Nada ha cambiado tras el regreso de Fausto, por eso decidimos intervenir por nuestra cuenta”.

Mireles, el doctor para sus vecinos de Tepalcatepec, o el portavoz de las autodefensas de Michoacán-grupos de civiles armados- para los medios, fue dado de alta el domingo en un hospital privado de la Ciudad de México donde, se dijo, el Ejecutivo central lo cuidó como a un hijo. No en balde, critican algunos, Mireles ocupó cargos del PRI, el partido que gobierna el país, entre 1984 y 1986. Fuentes proximas a él aseguran que el doctor se encuentra ya en su rancho de Tepeque -como llaman familiarmente al municipio de Tepalcatepec-, pero la versión oficial es que ha sido trasladado “a un lugar desconocido” dentro del Distrito Federal para “mantener algunos contactos”, ha asegurado Arturo Barragán, miembro de las autodefensas.

Aunque un avión haya sido el último elemento que ha puesto su vida en peligro, Mireles lleva años esquivando la muerte. Además de su trabajo como cirujano, la lucha contra el narcotráfico, que secuestró a varios miembros de su familia, lo ha puesto contra las cuerdas en más de una ocasión. Las denuncias del pasado mes de junio, cuando dijo que la gota que colmó el vaso para que los ciudadanos se levantaran en armasfue que el cártel de los Caballeros Templarios se metiera con sus mujeres (“Se las llevaban y no las devolvían hasta que las dejaban embarazadas”, aseguró) le valieron las amenzasa del narco. El Consejo Estatal de las Autodefensas le prohibió un tiempo hablar con la prensa. Cambió de teléfono y se escondió un par de meses. Todo después de que el portavoz del Gobierno del Estado de Michoacán, Julio Hernández, le achacara una condena entre 1988 a 1992 por cargos de siembra y cosecha de mariguana, algo que él rechazó en su día. Según han publicado algunos medios, después de esta etapa, el doctor se habría trasladado a Sacramento, en Estados Unidos. Allí fue nombrado presidente de la Confederación de Clubes Michoacanos del PRD -el partido de la izquierda en México-, en California. “Desde esa plataforma pretendía ser diputado en el Congreso mexicano representando a los migrantes. Regresó a México en 2007 y no logró diputación”, ha publicado el diario Reforma.

El doctor, hijo de un agricultor y una ama de casa, con los cincuenta años ya cumplidos y tres hijos, es un hombre “valiente”, decían sus compañeros, apuesto y de rasgos muy característicos: ojos verdes, cabello gris, bigote y 1,90 de estatura. Sonríe poco, y cuando lo hace, suele ser para posar en una foto obligado, animar a los compañeros o como cierre de un comentario de tinte amargo. “Vamos a tratar de no morir”, decia antes de una incursión hace un par de meses.

Hasta la fecha, las autodefensas han sido un aliado incómodo para la policía federal y el Ejército, que mira para otro lado a la hora de desarmar a una población que por ley, no podría llevar consigo semejante arsenal. En esta relación, Mireles actúa de intermediario, como uno de los líderes más dialogantes dentro de las autodefensas. El 26 de octubre, cuando las guardias comunitarias trataron de entrar en la ciudad de Apatzingán, núcleo económico de la violenta región de Tierra Caliente, donde los ataques se han recrudecido en los últimos días, el doctor dirigió a un ejército de campesinos. La urbe, de 100.000 habitantes y bastión de los Templarios los recibió a golpe de granadas. Pese a ser consciente del peligro, Mireles mantuvo la calma después de los tiroteos en la plaza principal que dejaron heridos a cuatro civiles. Entre reuniones con las fuerzas de seguridad él prometía una y otra vez que no pasaríamos allí la noche: “Debo volver, soy padrino en la fiesta de una quinceañera”. Pasado el peligro, Mireles pasó el teléfono a su hijo y le hizo una última petición: “Llama a tu madre, anda, y dile que ya vamos a casa y que estamos bien”.

Aunque la prensa lo ha hecho líder, “como él hay muchos, forma parte del Consejo de Autodefensas”decía hace unos días Valor por Michoacán. Queda saber ahora si ese “con o sin Mireles seguiremos adelante” se transformará en un “diga lo que diga Mireles seguiremos adelante”.

http://internacional.elpais.com/internacional/2014/01/14/actualidad/1389712043_775332.html


El Comité Directivo de Lutheran CORE busca  recordar el desafío que  tiene Lutheran CORE de hacer que las congregaciones miembros  apoyen una misión local ó una misión internacional.  Este artículo continúa la narración de las congregaciones que están haciendo este tipo de misión de conexión  directa.                                              

By Pastor Dennis Nelson

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Foto: Alfredo Casillas (izquierda) pasa las verduras en la comida semanal Pueblo de Dios de distribución para la comunidad. Todas las fotos son cortesía del Pastor Samuel Nieva.

UN DINAMICO MINISTERIO LATINO

Cuando llegó el pastor Samuel Nieva a Compton, California, en 2003, enfrentaba a una situación deprimente. Antes de que Pueblo de Dios fuera fundado, la congregación luterana Latino anterior en ese lugar  fue cerrada a causa de un mal testimonio en la comunidad. Entonces el Sínodo del  Suroeste California programo la venta o  la demolición  de la iglesia. Todo esto tuvo lugar en uno de las comunidades más pobres  del país, con alto  desempleo, así como otros problemas sociales graves.

Un artículo en la edición de abril 2012 de conexión hablaba del trabajo que Pastor Nieva ha hecho para construir uno de los ministerios luteranos latinos más prósperos y dinámicos en Los Angeles. Alrededor de 150 personas asisten al culto cada domingo, y Pastor Nieva combina una fuerte predicación del Evangelio con una proyección social compasiva. En este artículo se proporciona información actualizada sobre la congregación y sus ministerios, que ha tomado en serio el llamado de Jesús para ser discípulo y hacer discípulos.

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Foto: Músicos del grupo de Alabanza Ana Nieva e Irving Beltrán líderes de la música en la adoracion en Pueblo de Dios.

USTEDES NO ESTAN SOLOS

Pueblo de Dios se reúne en un edificio que es propiedad del Southwest California Sínodo de la ELCA. Debido a que la mayoría de las personas que viven alrededor de la iglesia tienen un ingreso muy bajo o están sin trabajo en su conjunto, la mayor parte de Salario del Pastor Nieva es pagado por el Oficina nacional de la ELCA y la Southwest California Sínodo, con parte de los fondos procedentes también de Pueblo de Dios.

La iglesia enfrentó una verdadera crisis en mayo pasado cuando el sínodo eligió un obispo abiertamente gay. Cuando se le preguntó cómo la congregación respondió, Pastor Nieva me dijo que muchos miembros estaban muy confundidos, desanimados y al principio molestos. Se sintieron abandonados. Ahora comparten su testimonio que Lutheran CORE vino como la respuesta de Dios. Pastor Steve Shipman, Director del Lutheran CORE, visitó Pueblo de Dios  y les dijo: “Ustedes  no están solos”. Pastor Nieva compartió, “Él extendió la mano como amigo y hermano en Cristo”.  Pueblo de Dios ahora está pidiendo a Dios sabiduría a medida que tratan de ser leales y defender la Palabra de Dios, mientras que permanecen dentro de la ELCA. Ellos creen que los demás estarán atentos sobre ellos a medida que tratan de ser fieles en esta situación. Este testimonio, entonces animará a ser fieles en sus propias situaciones a otros luteranos y sus congregaciones.

“SER UNA IGLESIA BIBLICA Y CONSERVADORA ES Y DEBE SER UNA OPCION RESPETABLE”

Le pregunté a Pastor Nieva describir la relación actual entre Pueblo de Dios y el Suroeste Sínodo California. Él respondió que debe ser una relación de respeto mutuo y que el sínodo debe apoyar a los ministerios étnicos que están trabajando duro y sirviendo fielmente mientras se mantiene una fuerte creencia en la autoridad de la Biblia. Yo recuerdo el servicio de adoración en Mayo de 2011, cuando el Pueblo de Dios se organizó oficialmente como congregación. Obispo Dean Nelson, quien entonces se desempeñaba como sínodo obispo, comentó que este fue la primera misión étnica durante sus dos términos que el obispo que había crecer al punto de que era capaz de organizarse como congregación.

Pastor Nieva compartió,” Ser una iglesia bíblica y conservadora es y debe ser una opción respetable. No debemos ser ridiculizados o malinterpretados como homofóbicos”. Luego agregó: “La discriminación  no forma parte del reino de Dios. Invitamos a todos, a la vez que pedimos a todas las personas que se arrepientan. El perdón de los pecados por la gracia de Dios el Salvador es la única opción de que cada ser humano tiene para vivir la vida abundante que Jesús ofrece.

PUEBLO DE DIOS UNA MISION URBANA DE MISION INTEGRAL

“Pastor Nieva describió su trabajo en el Pueblo de Dios es como experimentar “La vida del Tercer Mundo ” pero en el ‘Primer Mundo”. Algunos de sus habitantes están documentados, mientras que otros no lo son.                Muchos de ellos sólo se quedan en el comunidad por un corto tiempo, hasta que son capaces de mejorar su situación, y luego se cambian a otro lugar. Pastor Nieva compartió, “no es ético que yo les pida  contribuir con el 10% de su cheque de bienestar social, si ni siquiera pueden permitirse el lujo de comprar tortillas y leche todos los días para sus familias. “Muchas de estas personas viven en garajes. “Lo que ellos dan, lo dan con todo su amor y sacrificio. Algunos de ellos son como la viuda que puso en la cesta todo el dinero que tenía – dos monedas “Él entonces añadió: “Vivimos y trabajamos dentro del “Cuarto Mundo’ de los pobres, pero con  la realidad y las demandas económicas del ‘Primer Mundo’ “.

Combinar esta  situación con el hecho de que el Pueblo de Dios se reúne en un edificio que es propiedad del  sínodo  y es financiado por una organización nacional y sinodal-, y se puede ver por qué la congregación que depende de las ayudas  de la ELCA y la Southwest Synod California. Pastor Nieva estaba muy feliz de recibir la buena noticia de que el sínodo seguirá apoyando  a Pueblo de Dios por otro año.

“SOMOS LLAMADOS A SER DISCIPULOS Y HACER DISCIPULOS”

Uno de los más emocionantes y  nuevos acontecimientos del ministerio de Pueblo de Dios se refiere a dos mujeres líderes de la congregación que se matricularon en un Centro Hispano de Estudios Teológicos inter-denominacional en su preparación para el ministerio pastoral. Una de ellas se graduará muy pronto y luego comenzar un programa de grado en el Seminario Fuller en Pasadena. La otra está terminando su preparación preministerial. Pastor Nieva comentó: “Nosotros no tenemos un  Seminario local Luterano para ayudar a preparar a nuevos pastores latinos en su lengua nativa”. Pastor Nieva ha tenido conversaciones con el sínodo sobre la necesidad de una sólida  formación teológica Luterana, combinado con una educación bíblica sólida, todo dentro del idioma español. Él siente que una buena opción es el Centro Hispano de Estudios Teológicos administrados por la Iglesia del Pacto, que tiene sus raíces en la Iglesia Luterana de los países escandinavos.

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Foto: Seminarista María Montalvo, uno de los dos líderes del Pueblo de Dios, que asiste a la Centro Hispano interdenominacional de Estudios Teológicos, ora con un feligrés.

Cuando se le preguntó dónde estarán éstas mujeres sirviendo, Pastor Nieva respondió:”Tenemos muchas iglesias luteranas Latinas sin pastores. Ellas estarán  capacitadas para servir allí. “A él también le gustaría levantar más líderes capacitados de habla hispana,  para servir como misioneros que planten nuevas Iglesias luteranas, de habla en español. Él dijo: “Estamos llamados a ser discípulos y hacer discípulos. Jesús no  entrenó a sus discípulos a ser miembros de una comunidad. Él los entrenó como discípulos  para que  compartan  la buena noticia de la salvación”. Su  visión es el levantamiento de una nueva generación de pastores latinos luteranos, “con una profunda preparación bíblica en su lengua materna, para renovar y revitalizar la identidad bíblica de la Iglesia Luterana”.

CREANDO UN CONEXION  BIBILICAMENTE FIEL

Yo soy parte de un grupo pastores luteranos confesionales, bíblicamente fieles, de la ELCA que estan reuniendose con Pastor Nieva para desarrollar compañerismo y apoyo mutuo. Varios de estos pastores son miembros de Lutheran CORE. Uno de ellos esta  sirviendo en una congregación Anglo que desea tener ministerio luterano en español y que espera que Pueblo de Dios  levante líderes para él y para otros situaciones  ministeriales. Pastor Nieva está buscando más congregaciones a lo largo de los Estados Unidos que compartan su sentir,  su pasión, prioridades y preocupaciones. Él ve a Lutheran CORE como un ente que desempeña  un papel decisivo en la creación de estas conexiones.

Pastor Nieva esta también muy agradecido por la oportunidad que tuvo para hablar el verano pasado en la convocatoria del  Lutheran CORE durante presentación y taller de Mission Connect,  así como en la convocatoria de la NALC. Él dijo: “Steve Shipman fue muy claro cuando dijo: “No sólo envíe su ayuda, vaya a Pueblo de Dios y experimente su testimonio en vivo. Recárguese con la sangre nueva que Dios quiere para la iglesia luterana cuando visite Pueblo de Dios. ‘”

La Iglesia Luterana Pueblo de Dios y el Pastor Samuel Nieva son dignos de nuestras oraciones y apoyo financiero. Ellos pueden ser contactados en:

Pueblo Iglesia Luterana de Dios

804 E. Avenida Rosecrans

Compton, CA 90221

(310) 608-2795

pueblodedioslutheran@gmail.com


By Pastor Dennis Nelson

The Lutheran CORE Steering Committee seeks to remind congregations of the challenge that Lutheran CORE makes to member congregations to support one local and one international mission partner. This article continues the narrative of congregations that are making this kind of direct mission connection.

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Alfredo Casillas (left) passes out vegetables at Pueblo de Dios’ weekly food  distribution for the community. All photos courtesy of Pastor Samuel Nieva.  

PUEBLO DE DIOS DYNAMIC LUTHERAN LATINO MINISTRY

When Pastor Samuel Nieva came to Compton, California, in 2003, he faced a depressing situation. Before Pueblo de Dios was founded, the previous Lutheran Latino congregation at that location closed because of a bad reputation in the community. Then the Southwest California Synod slated the church building for demolition. All of this took place in one of the country’s poorest communities, with high unemployment as well as other severe social problems.

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Praise team musicians Ana Nieva and Irving Beltran leading the music at  Pueblo de Dios worship.

An article in the April 2012 issue of CORE Connection told of the work that Pastor Nieva has done to build one of the most thriving and dynamic Lutheran Latino ministries in Los Angeles. About 150 people attend worship every Sunday, and Pastor Nieva combines strong Gospel preaching with compassionate social outreach. This article provides an update on this congregation and its ministries, which take seriously Jesus’ call to all of us to be and to make disciples.

YOU ARE NOT ALONE

Pueblo de Dios meets in a building that is owned by the Southwest California Synod of the ELCA. Because the majority of the people living around the church have a very low income or are without work altogether, much of Pastor Nieva’s salary is paid by the ELCA national office and the Southwest California Synod, with some of the funds also coming from Pueblo de Dios. So the church faced a real crisis last May when the synod elected an openly gay bishop.

When asked how the congregation responded, Pastor Nieva told me that many members were very confused, discouraged, and upset at first. They felt deserted. They now feel that Lutheran CORE came as God’s answer. Pastor Steve Shipman, director of Lutheran CORE, visited and told them, “You are not alone.” Pastor Nieva shared, “He extended his hand as a friend and brother in Christ.”

Pueblo de Dios is now asking God for wisdom as they seek to defend the Word of God while remaining within the ELCA. They believe that others will be watching them as they seek to be faithful in their situation. These others then will be encouraged to be faithful in their own situations.

“TO BE A BIBLICAL AND CONSERVATIVE CHURCH IS AND SHOULD BE RESPETABLE OPTION”

I asked Pastor Nieva to describe the current relationship between Pueblo de Dios and the Southwest California Synod. He replied that there should be a relationship of mutual respect and that the synod should support ethnic ministries that are working hard and serving faithfully while maintaining a strong belief in the authority of the Bible. I remember the worship service in May of 2011 when Pueblo de Dios was officially organized as a congregation. Bishop Dean Nelson, who was then serving as synod bishop, commented that this was the first ethnic mission during his two terms as bishop that had grown to the point that it was able to organize as a congregation.

Pastor Nieva shared, “To be a biblical and conservative church is and should be a respectable option. We should not be ridiculed or misinterpreted as homophobic.” He then added, “Discrimination is not part of the kingdom of God. We invite everyone, while also calling on all people to repent. Overcoming sin by God’s saving grace is the only option that every human being has to live the abundant life that Jesus offers.”

PUEBLO DE DIOS IS A HOLISTIC URBAN MINISTRY

Pastor Nieva described his work at Pueblo de Dios as experiencing “the life of the ‘Third World’ in the ‘First World.’” Some of his people are documented, while others are not. Many of them only stay in the community for a short time, until they are able to improve their situation, and then they move elsewhere. Pastor Nieva shared, “It is unethical for me to ask them to contribute 10% of their welfare check, if they cannot even afford to buy tortillas and milk every day for their families.” Many of these people live in garages. “What they give, they give with all their love and sacrifice. Some of them are like the widow who put in the basket all the money that she had – two coins.” He then added, “We live and work within the ‘Fourth World’ of the poor, but with the reality and economic demands of the ‘First World.’”

Combine this situation with the fact that Pueblo de Dios meets in a synod-owned building and is pastored by a Churchwide- and synod-funded pastor, and you can see why the congregation is very dependent upon the ELCA and the Southwest California Synod. Pastor Nieva was very happy to receive the good news that the synod will continue to support Pueblo de Dios for another year.

“WE ARE CALLED TO BE DISCIPLES AND TO MAKE DISCIPLES”

One of the most exciting new ministry developments at Pueblo de Dios concerns two women leaders of the congregation who enrolled at an interdenominational Hispanic Center for Theological Studies in preparation for pastoral ministry. One of them will be graduating very soon and will then begin a degree program at Fuller Seminary in Pasadena. The other one is finishing her pre-ministerial preparation. Pastor Nieva commented, “We do not have a local Lutheran seminary to help prepare new Latino pastors in their native language.” Pastor Nieva has had conversations with the synod about the need for solid Lutheran theological training, combined with strong Biblical education, all within the Spanish language. He feels that a good option is the Hispanic Center for Theological Studies administered by the Covenant Church, which has its roots in the Scandinavian Lutheran Church.

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Seminarian Maria Montalvo, one of two Pueblo de Dios leaders attending the  interdenominational Hispanic Center for Theological Studies, prays with a  parishioners

When aked where these women will be serving, Pastor Nieva replied, “We have many Lutheran Latino churches without pastors. They will be qualified to serve there.” He would also like to raise up more trained, Spanish-speaking church leaders to serve as missionaries who will plant new, Spanish-speaking Lutheran churches. He said, “We are called to be disciples and to make disciples. Jesus did not train his disciples to be members of a community. He trained them to share the good news of salvation.” His vision is the raising up of a new generation of Spanish-speaking Lutheran pastors, “with deep biblical preparation in their native language, to renew the biblical identity of the Lutheran church.”

CREATING A BIBLICALLY-FAITHFUL NETWORK

I am a part of a group of confessional, biblically-faithful, ELCA Lutheran pastors who are meeting with Pastor Nieva for fellowship and mutual support. Several of these pastors are members of Lutheran CORE. One is serving in a congregation that has a Spanish-speaking ministry and is hoping that Pueblo de Dios will be raising up leaders for his and other ministry situations. Pastor Nieva is looking for more congregations throughout the United States that share his passions, priorities, and concerns. He sees Lutheran CORE as playing a decisive role in creating these connections.

Pastor Nieva is also very grateful for the opportunity he had to speak at last summer’s Lutheran CORE Convocation during the Mission Connect presentation and workshop, as well as at the NALC Convocation. He said, “Steve Shipman was very clear when he said, ‘Not only send your help; go to Pueblo de Dios and experience their live testimony. Be recharged with the new blood that God wants for the Lutheran church when you visit Pueblo de Dios.’”

Pueblo de Dios Lutheran Church and Pastor Samuel Nieva are worthy of our prayers and financial support. They may be contacted at:

Pueblo de Dios Lutheran Church

804 East Rosecrans Avenue

Compton, CA 90221

(310) 608-2795

pueblodedioslutheran@gmail.com